{h1}
konst + kultur

Förändringar till Radio National klipper en kulturskatt

Anonim

"RN är hemma för stort tänkande, stora idéer och den nationella konversationen", säger uttalandet från ABC-ledningen. Det verkar konstigt att RN avser att halvera resultatet av sitt dokumentarprogram, Earshot, i strävan efter det här syftet. upphör nästan alla musikutsändningar; avbryta sitt flaggskepps sound art show, Soundproof och en kortfattad berättande show, PocketDocs; och avstå från tjänster av respekterad religiös broadcaster John Cleary samt sju musik och presenterar producenter.

Clearys show, Sunday Nights, handlar om "religion och etik, tro och värderingar, eftersom de formar problemen som påverkar det dagliga livet i Australien och runt om i världen". Med tanke på hur mycket religion som har informerat det geopolitiska landskapet sedan den 9/11 är det ovanligt att ABC skulle säga upp en presentatör som inte bara är uppenbart expert på detta känsliga område, men vars betyg också är anmärkningsvärda. Ofta var de inom några punkter av den populära värd Tony Delroy, som tills nyligen ockuperade slottsnätterna.

Det nya schemat fortsätter den gradvisa undergravningen av den specialisering som har varit avgörande för RN: s produktion och framgång. RN-producenter är ofta noterade experter eller intellektuella inom sitt område, med den extra fördelen att förstå radiomediet.

Deras kollektiva produktion är en kulturskatt som har blivit alltmer dödad - från upptagandet av radiodrama och förlusten av toppklassproducenter och utställningar 2013 till dagens digitala drivkraft. Som Robyn Ravlich, en prisbelönt före detta RN-producent som fortfarande frilansar för nätverket, berättade för mig, den bästa offentliga radioen handlar om mycket mer än att prata:

Värdet av radiofunktioner och andra kreativa former är långvarigt

.

och fördelaktigt i det komplexa idéer och berättelser kan berättas på fantasifulla sätt som engagerar lyssnare. De är ett nödvändigt komplement till mer aktuella pratprogram, som förlorar valuta och värderar mycket snabbt.

RN ska inte bara vara en samling av program med talande huvuden som rapporterar om vad som händer. Offentlig tjänstesändning har ett särskilt mandat för att skapa radio som är konstnärlig och i sig ett bidrag till kulturen.

Men den senaste RN-sminken handlar i stor utsträckning om att prata - ett billigt format som kostar lite att producera. Det finns vad som håller mig vaken, en talkfest med "högprofilerade australier" för att vara värd för tidigare News Corps chef Kim Williams; Arts Weekly, "en snäll conversational podcast om konsten", värd Cassie McCullagh. En veckovis panelbaserad show, God Forbid, kommer att diskutera religiösa och etiska frågor - men bara en timme, jämfört med Clearys fyra.

Det finns positiva förändringar. En inhemsk enhet kommer att skapas tillsammans med tre yngre producentpositioner. Men medan man anställer unga producenter kunde sägas att föra nya idéer och tillvägagångssätt, ser erfarna personal mer cyniskt som rekrytering av billig arbetskraft.

En giftig atmosfär

Så giftigt är atmosfären hos RN att ingen av de RN-anställda jag talade med för den här artikeln skulle nämnas. Vid skrivetiden hade ett möte med ungefär 60 Sydney-anställda gått igenom en enhällig motionsförmåga i RN-förvaltningen, klagomål om bristande samråd om förändringarna, en erosion av producentkontroll över programinnehåll, undergrävande av specialistinnehåll och en topp-tung förvaltning-till-producent-förhållande.

Ändringarna tillkännagavs av Judith Whelan, RN: s nya chef för talat ordinnehåll - ett möte som ledande befattningshavare fann bisarr, med tanke på hennes brist på erfarenhet av ljud (hon är en tidigare tidning och tidningsjournalist och redaktör).

Corporate-talk har krypt in i det kreativa området, med en chef på ett möte i veckan som RN behövde leverera en "avkastning på investeringar". Detta är en avvikelse från ABC-stadgan, som beskriver "program som bidrar till en känsla av nationell identitet och informerar och underhåller, och återspeglar den kulturella mångfalden i det australiensiska samhället".

Den senaste ABC-publikens undersökning om podsändningar avgränsar lyssnarens demografi efter ålder. Säger en RN-anställd: "Det kan fungera för att sälja skor, men det gäller inte för att förstärka kunskapen." Puffen, personalen säger, är för innehåll som är "ung, sexig, rolig eller mat".

Mycket av spänningen hos RN härrör från en uppdelning mellan nätets digitala första operationer (som gör podsändningar som First Run-serien och körde en populär OzPod-konferens i september) och de långvariga "linjära" RN-producenterna, presentatören och ljudet ingenjörer.

Den sistnämnda hämnden betecknas som "fuddy-duddy, leftie-konservativ, motståndskraftig mot teknisk förändring", som en uttryckte det, med tanke på att sedan kristalluppsättningsdagen har radio aldrig varit statisk - och RN har ofta varit före kurva.

Medan podcasting har haft en mycket välkänd boom sedan 2014 har brittiska medieforskaren Kate Lacey påpekat att "radio uppfann livlighet, massekommunikation, deltagande media och rörlighet". Men vad som är gammalt är nytt, och om podcasting kan hjälpa RN att växa "30+ digitalt kunniga publiken" som enligt ett nyligen noterat "ABC försöker fånga" (och få den önskade i varje två australiensiska lyssnare), det måste utnyttjas till hilt.

Som en del av förändringarna kommer det att finnas nya podcast-första erbjudanden: The Edge, en science and health-tema show värd av polymath broadcaster Natasha Mitchell; Det här handlar om - om "de vackra, besvärliga och dystra sakerna som faktiskt händer med människor" - och The Real Thing, en show om "real Australia".

Under tiden kommer ett internt "RN Production House" att skapa ljudrika paket för att markera viktiga händelser, integrera innehåll över hela nätverket och producera kortformat och historikbaserat arbete som podcasts.

En internationell succeshistorie

Ingenstans säger ABC: s pressmeddelande varför det borde finnas ett "fokus på nyckelfrågor", i motsats till, säg dokumentär.

RN: s expertis inom dokumentärer och funktioner är världsberättande, som sin swag av prestigefyllda utmärkelser, från Prix Italia till New York Radio Festival, visar. Den här decennierna traditionen har ständigt uthärdat, med den tidigare axing av välskötta utställningar som Radio Eye, The Listening Room, The Night Air, 360 Dokumentärer och Bakgrund, RNs historiautställning.

Men utanför Australien är uppfattningen av RNs särdrags framgång väldigt annorlunda. Den tidigare BBC-producenten och Prix Italia-vinnaren Alan Hall, som nu driver ett oberoende brittiskt ljudproduktionsföretag, säger om förändringarna:

Det verkar bisarrt avsiktligt att minska ABC: s särskiljningsförmåga och kvalitet - i förlusten av PocketDocs, Soundproof och mycket mer - på en tid då ljudlandskapets globala natur har sett en stor rörelse för lyssnare

.

bortom nationella gränser. Den bästa australiensiska radioproduktionen talar över hela världen.

Framstående amerikansk ljudfigur Julie Shapiro grundade Soundproof 2014 och är nu verkställande producent av Radiotopia, ett oberoende podcastnätverk i USA, vilket gör den typ av podsändningar vars framgång RNs första Run söker efterlikna. Skrivning av förändringarna i det amerikanska offentliga mediautsläppet Transom.org, Shapiro sa:

Förlusten av ljudisolerad och vad den står för - hedrar kreativitet och fantasi, tar risker och tror på kraften och betydelsen av konst i våra liv - är allas förlust.

Tidigare i veckan orsakade Fairfax Media en helskärm genom att rapportera att RN förväntades "upphöra att existera som en överföring via luften fram till år 2020". Historien togs snabbt. Strax efter utfärdade ABC en fast förkastning. Det sa delvis:

Det finns kategoriskt inga planer på att avsluta linjär sändning på RN. Vi förväntar oss att det ska vara en fullständig linjär tjänst långt ifrån 2020.

Whelan mailade RN-personal "för att lägga sig en gång och för all den falska tanken att RN är slated för en digital-bara framtid". Idén om en podcast-bara RN stör många eftersom det skulle innebära mindre rättvis tillgång till sitt värdefulla innehåll för de australierna utan adekvat internet- eller telefonsupport.

Det finns andra anledningar till att RN som ett verkligt radionät är avgörande. Serendipiteten att höra något som du inte förväntade dig att komma över, vilket händer när du slår på en radio men är mindre sannolikt i en självhärdad podcastekologi, är avgörande om vi ska motverka ekokamrarna som antagligen bidrog till ökningen av demagoger som Donald Trump.

Några erfarna RN-händer ser de senaste förändringarna som om det är något otrevligt - den eventuella nedmonteringen av RN. "Digital är bara en rökskärm", berättade en för mig.

Andra ser främjandet av konservativa figurer som Kim Williams och Tom Switzer (som har länkar till höger IPA-tanken) som otrevliga tecken på en politisk agenda.

Det har blivit ryktat i år som nyckeln visar frukost, enhet och undersökande program. Bakgrund Briefing kan överföras från RN till jurisdiktion av Nyheter.

Om det skulle hända - och med produktionskompetens avyttrats, musikprestandan drogs och så många funktioner och specialprogram utgått eller spridda osammanhängande i en podcast-första sfär - undergrävningen av "stort tänkande" RN skulle vara bra på vägen .

Rekommenderas

Att inte hjälpa en partner med kronisk smärta kan vara den snabbaste vägen till återhämtning

Absorberad i översättning: konsten - och kul - av litterär översättning

Skvaller är en social färdighet - inte ett teckenfel