{h1}
hälsa + medicin

Utmaning 8: Bekämpa globala sjukdomshot

Anonim

I del åtta av vår tvärvetenskapliga millennieprojektserie argumenterar Martyn Jeggo för att vi måste söka djurlivet för ledtrådar om vi ska reagera i tid mot ökningen av nya och nya virus.


Global utmaning 8: Hur kan hotet om nya och återkommande sjukdomar och immunmikroorganismer minskas?

Hotet från nya och nya virus ökar, eftersom dessa infektioner fortsätter att spridas över hela världen. Under de senaste 20 åren ensam har omkring 30 nya smittsamma sjukdomar identifierats, varav många smittar människor - inklusive Hendra och SARS (svår akut respiratorisk syndrom).

Det finns inga effektiva behandlingar för majoriteten av dessa sjukdomar, och vacciner finns inte tillgängliga för att förhindra infektion.

Förstå risken

Virus är unikt farliga på grund av deras förmåga att mutera och förändras, ofta blir dödliga för sina befintliga värdar eller möjliggöra för dem att infektera nya värdar.

Många av de farligaste virusen är zoonotiska i naturen: De sprider sig från djur till människor, ofta på ett mycket oförutsägbart sätt. Denna förmåga att leva i en mängd värdar och den ofta snabba överföringshastigheten gör dem till ett dödligt hot mot människor, vårt hus och vårt ekonomiska välbefinnande.

SARS-epidemin 2003 var ett perfekt exempel på ett tidigare okänt virus som orsakade kaos över hela världen när det sprider sig från Kina runt om i världen. Det visades senare att ett SARS-liknande virus hade varit vilande i fladdermus för en tid innan en chansmutation uppstod som gjorde det möjligt för viruset att byta värdar och påverka civetkatten - och sedan sprida sig till människor.

Dessa händelser som orsakas av en slumpmässig virusmutation illustrerar behovet att hålla ett öppet sinne när man överväger vad som kan uppstå som nästa SARS eller influensapandemi. Vi bör exempelvis inte utesluta möjligheten att vilda fåglar från Asien flyttar till toppen av Australien, blandas med våra infödda fåglar och introducerar en ny typ av influensa som vi aldrig sett tidigare och har därför liten eller ingen immunitet till.

Skiftande fokus, var beredd

För att hjälpa oss att förbereda globala epidemier måste vi flytta fokus från att reagera när sjukdomar uppstår, för att förebygga eller förutsäga händelsen.

För de sjukdomar som vi är medvetna om måste vi ta reda på så mycket som möjligt för att fullt ut kunna identifiera de risker som de utgör för vår hälsa och ekonomi. Detta kommer att göra det möjligt för oss att fastställa begränsningsstrategier och processer för att både minska sannolikheten för utbrott eller minska konsekvenserna om ett utbrott inträffar.

Om sjukdomar är okända försöker vi väsentligen förutse det oförutsägbara. Men vi kan fatta välgrundade beslut baserat på vad vi redan vet. Och detta uppnås bäst genom att ta en systemspecifik, snarare än en sjukdomsspecifik inställning.

Med andra ord genomför vi övervakning, inte bara för att leta efter en viss sjukdom, utan även att leta efter ovanliga händelser som en plötslig ökning i antalet vildfågeldödsfall som skulle innebära att något är galet, även om det inte är klart vad som är fel.

Ett annat exempel kan märka en betydande ökning av ambulanser som svarar på ett stort antal människor som känner sig sjuk. Detta tillvägagångssätt kallas syndromisk rapportering och används alltmer för att hjälpa till vid tidig varning av en större pandemi eller större sjukdomstillfälle.

Vi bör inte underskatta behovet av att vara beredda och simuleringen ökar både för att testa och vidareutveckla våra svarsystem. Trots att du tar tid och resurser framhäver dessa övningar inte bara kritiskt vad som görs på rätt sätt, utan det som kan förbättras, hjälper oss att förbereda oss för framtida utbrott.

Osäkerhet är alltid en kännetecken för dessa nya och nya sjukdomar. Att förbereda samhället före ett potentiellt sjukdomsutbrott ökar sannolikheten för att förvaltningsstrategier, såsom kontroll av djur eller människor, förstås och följs.

Koordineringsmetod

Australier är medvetna om den skada som sjukdomar, ogräs, invasiva djur och insekter kan påverka grödor, boskap, egenskaper, jordbruksvinster och människors hälsa. Biosäkerhet handlar om att förhindra eller hålla effekten av dessa hot och utbrott till ett minimum.

CSIRO inser vikten av ett samordnat tillvägagångssätt och för närvarande omorganiserar sin biosäkerhet och relaterad forskningsverksamhet för att bilda ett nationellt biosäkerhets flaggskepp. Detta drag kommer vidare att främja samarbete med närstående forskningsorgan, inklusive statliga, federala och internationella partner.

Förbättrad samordning av biosäkerhetsforskning gör att vi bättre kan skydda folkhälsan, miljön och ekonomin framöver. Det kommer också starkt att hjälpa andra länder eftersom de också strävar efter att hantera skadedjur och sjukdomar som fortsätter att sprida sig globalt och hotar allmän hälsa.

Arbetar tillsammans

Befolkningstillväxt, boskapsskötsel och klimatförändringar har stört det globala ekosystemet och ökat risken för virusuppkomst och spridning. När du lägger till den enorma ökningen av global resor, är du kvar med ett idealiskt tillfälle för dessa virusinfektioner för att ytterligare sprida sig runt om i världen.

Traditionellt har vi närmar oss djurliv, djur och mänskliga sjukdomar helt separat. Vad vi behöver nu är att ta en "One Health" -inriktning med forskare i alla tre discipliner som arbetar tillsammans för att förstå systemet holistiskt. För att ta itu med zoonotiska virus måste vi till exempel förstå de flerdimensionella kopplingarna mellan vilda djur, boskapsproduktion, miljön och den globala folkhälsan.

Att förstå mekanismen för hur virus beter sig i olika djurarter och miljöer och sätta detta i samband med vårt ekosystem är kanske det bästa sättet att förutsäga och förebygga framtida virusrisker.

Detta One Health-tillvägagångssätt har redan varit framgångsrikt i Australien med utvecklingen av ett hästvaccin mot det dödliga Hendra-viruset.

Genom att samarbeta insåg vi att det inte fanns mycket vi kunde göra för att minska fladderbefolkningen och att vaccinera människor skulle kosta för mycket och ta för lång tid. Vi insåg snart det bästa tillfället att ingripa med den mänskliga infektionsvägen var att vaccinera hästar. Detta kommer att förhindra sjukdomen hos hästar och minska virusavgivningen; vilka båda är kritiska för att minska risken för att virus sprids till människor.

Verkligheten är att oavsett hur effektiv vår australiensiska gränskontroll är, finns det alltid möjlighet att mikroorganismer kommer igenom. Vi behöver veta vilka system och ledning som ska finnas för att hantera sjukdomsutbrott, oavsett orsak av virus, bakterier, svampar eller parasiter.

Men vi måste komma ihåg att förebyggande av dessa hot mot biosäkerheten är mycket billigare och oändligt föredraget än att hantera en sjukdom när den har uppstått.

Kommentarer välkommen nedan.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet