{h1}
miljö + energi

Dagens fångst: TPP kan vara goda nyheter för hållbart fiske

Anonim

Sedan TPP-texten släpptes tidigare i månaden har kommentatorer försökt bedöma dess inverkan på miljön.

De har uttryckt oro över de förbättrade rättigheter som det ger för investerare, och kritiserade avsaknaden av begränsning av klimatförändringarna i sina bestämmelser. TPP innehåller dock klausuler som kan göra det möjligt för länder att bekämpa en annan global miljökris: överfiske.

Många av världens viktigaste producenter och konsumenter av fisk är parter i TPP. Japan och USA är de två största importörerna av fiskprodukter, medan USA, Vietnam, Chile och Kanada är några av de största exportörerna. Om TPP träder i kraft gäller den för en betydande del av den globala fiskhandeln och dess miljöpåverkan.

Bakgrund: Överfiskningskrisen

Såsom World Wildlife Funds Living Blue Planet Report betonade förra månaden förstörs överfiske marina ekosystem. Trots risken för massiv kollaps av fiskbestånden fortsätter handeln med fisk och fiskprodukter att växa, medan exporten når en ny rekord på över 136 miljarder dollar 2013.

Vissa egenskaper hos handeln är särskilt oroande. Till exempel internationella och inhemska lagar som begränsar fångster, främjar effektiv förvaltning, och att skydda vissa arter ignoreras ofta.

Olagligt, oreglerat eller orapporterat fiske (IUU) står för mellan 13% och 31% av fångsterna och mer än 50% i vissa regioner. Länder kan göra mer för att stänga sina marknader till IUU-fiskprodukter. Europeiska unionen har lett till att man använder handelsåtgärder - inklusive importförbud mot kränkande länder som Kambodja, Guinea och Sri Lanka - för att bekämpa IUU-fiske. Förenta staterna, Japan och andra länder som befinner sig i TPP har inte varit så proaktiva.

Handel med fiskeriprodukter förvrängs också av massiva subventioner. Faktum är att skattebetalarna, genom sina respektive landes politik, stärker fiskesektorn. Fiskebidrag uppskattades till cirka 35 miljarder US-dollar under 2009. Dessa subventioner tillåter att båtar byggs och drivs när det annars skulle vara olönsamt att göra det.

Löpande förhandlingar för att förtydliga och reformera fiskesubventioner vid Världshandelsorganisationen har inte lyckats nå en överenskommelse.

TPP för hållbart fiske?

Trans-Stilla havet-partnerskapet försöker ta itu med dessa problem - åtminstone för handeln mellan TPP-länderna.

I det separata miljökapitalet erkänns i avtalet att deltagande länder kan använda åtgärder för att förhindra handel med fiskeriprodukter som härrör från olagligt, orapporterat och oreglerat (IUU) fiske. Dessa åtgärder kan omfatta fångstdokumentationssystem och begränsningar för hamnåtkomst.

Med tanke på omfattningen av handeln mellan TPP-parter är en ökad användning av handelsåtgärder för att kontrollera IUU-fiske - och därmed överfiske - en viktig utveckling. Det är uppskattat att inom exempelvis Förenta staterna är mellan 20% och 32% av fångad fiskimport olaglig. Förenta staterna avser att förbättra sina metoder för att spåra fiskprodukter i hela försörjningskedjan, och TPP skulle stödja detta initiativ samt andra åtgärder för att begränsa handeln med IUU-fiskar.

Metoder som tillåter länder att begränsa tillgången till hamnar av vissa fiskprodukter är också viktiga. Avtalet om hamnstatsåtgärder för att förebygga, avskräcka och undanröja olagligt, orapporterat och oreglerat fiske har ingåtts av medlemmarna i Food and Agriculture Organization (FAO) 2009 och ratificerats av Australien i år. Men det har ännu inte tillräckligt med ratificeringar att träda i kraft.

Sju av de tolv parterna till TPP ska ännu inte ratificera detta FAO-avtal (inklusive Kanada och Japan). Så TPP: s uttryckliga skyldighet för parter att genomföra hamnstatsåtgärder för att bekämpa IUU-metoder är en positiv utveckling.

Också välkommen är Miljökapitals förbud mot fiskebidrag som "påverkar fiskbestånden i ett överfiskat skick" negativt. Många nationer subventionerar sina fiskeindustrier, med Japan som för närvarande ger mest bidrag bland utvecklade länder (19, 7% av det totala). Trots fortsatt osäkerhet om hur man karaktäriserar och dokumenterar de subventioner som kommer att vara förbjudna enligt TPP, blir överenskommelse om denna fråga en betydande prestation som kan till och med påverka den bredare reformen som för närvarande diskuteras vid Världshandelsorganisationen.

Övriga bestämmelser i miljökapitlet kräver att varje nation försöker driva ett vetenskapsbaserat fiskehanteringssystem och främja långsiktigt bevarande av hajar, havssköldpaddor, sjöfåglar och marina däggdjur. Utkastet till text som läcktes förra året visar att dessa bestämmelser skulle kunna ha varit starkare, till och med sträckt sig till hajfiske och valfångst.

En styrka i TPP är att fiskets skyldigheter är verkställbara. Länder kan medföra rättsliga utmaningar mot varandra för överträdelser på ett sätt som inte alltid är möjligt enligt miljöfördrag.

För att säkerställa att efterlevnaden av bestämmelserna i miljökapitlet kommer att bero på att länderna är villiga att vidta miljökrav mot varandra - en vilja som är sällsynt i samband med andra handelspartnerskapsavtal från USA-parten - men det är möjligt att ett positivt steg.

Australien visade att det är villigt att ta sådana tvister när det väckte ett krav mot Japan över valfångsten i Internationella domstolen.

TPP: s miljökvalifikationer

Nu när förhandlingarna om TPP har ingåtts och texten har gjorts tillgänglig, kommer TPP-parterna att vara inblandade i en process för samråd och granskning innan varje land beslutar att ratificera. Som en del av denna process bör politiker och allmänhet göra en bedömning av miljökvalifikationerna i detta avtal.

I Australien kommer ratificeringen inte att äga rum förrän TPP och medföljande nationell intresseanalys läggs fram i parlamentet. Den gemensamma ständiga kommittén för fördrag kommer också att göra en undersökning och kommer att rapportera till parlamentet.

När det gäller fisket bör bestämmelserna i miljökapitlet utvärderas utöver andra TPP-regler, särskilt de som gäller investerarskydd och investeringarstvister (ISDS). Till exempel skulle neka en supertrawler tillgång till territorialvatten lämna Australien öppet för dyra rättstvister och ansvar för ersättning? Det kan vara att de användbara reglerna om handeln med fisk inte överväger sådana risker.

Dessutom är fiskets öde bara ett av många brådskande miljöproblem. Det är ingen tvekan om att TPP: s vaga stöd för övergång till en "lågemissionsekonomi", till exempel, kommer att göra lite för att lindra klimatförändringen.

En grundlig utfrågning av TPP: s miljökvalifikationer måste föregås av Australiens ratificering. Denna artikel syftar till att bidra till detta pågående arbete och finner att avtalet innehåller handelsregler som kan hjälpa länder att bekämpa överfiske.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland