{h1}
miljö + energi

Fallet vid överbelastning i Australien

Anonim

När du sitter i din vanliga morgontrafik, alltmer upprörd, blodtrycksflygning, undrar du ständigt "Varför kan de inte fixa denna röra?" Förbättra några vägar. Bygg några nya länkar. Förbättra den lika överbelastade kollektivtrafiken. Gör alla dessa saker. Visst finns det ett svar.

Att bygga nya vägar eller förbättra befintliga vägar ger endast tillfällig överbelastning. Inom några år blir det extra trafikutrymmet överbelastat, eftersom ytterligare väganvändning genereras av vägförbättringarna. Detta problem konfronterar alla städer.

År 2007 kostade byrån för transport och regional ekonomi kostnaden för Australien nästan 10 miljarder dollar per år och stiger till 20 miljarder dollar år 2020. Detta utgör ett stort ekonomiskt avfall.

Ett litet men växande antal internationella exempel tyder på att det finns ett sätt att ta itu med detta problem, ett sätt som inte genererar ytterligare trafikvolymer. Detta bättre sätt är inte trafikförbud, även om vissa städer har tillgripit denna lösning. Det är trängselpriser. Tanken är enkel.

Trafikstockningar uppstår främst för att trafikanter inte konfronteras med de kostnader som deras resealternativ ställer på andra, både trafikanter (trafikstockningar) och det bredare samhället (förorening, buller). Effektivt "fri" vägåtkomst leder till för mycket resor.

Användare betalar bränsleavgift och fordonsregistrering men förutom tunga fordon har dessa inte blivit upptagna som specifika avgifter för väganvändning. Om trafikanter uttryckligen debiteras för kostnaderna som orsakas av deras resealternativ, skulle topptrafik i städerna minska och det skulle också bli trängselnivåer. Kostnaden för att använda de flesta urbana vägarna i off-peak skulle minska. Kostnaden för att använda många landsbygdsvägar skulle också minska.

Brittisk forskning har visat att trafiknivån bara behöver minska med 4-5% för att en stor del av trafikstockningskostnaderna ska försvinna. Internationell erfarenhet är att överbelastningspriser kan minska trafiken med 14-23% under en mycket kort period och att trafiknivån ligger nere. Trafiks hastigheter förbättras relativt mer än volymerna faller. Påverkan på lokal verksamhet är minimal (trots tidigare förväntningar på negativa resultat) och utsläppsnivåerna minskar.

Så varför är det inte på den australiensiska transportpolitiska agendan?

Ett garanterat sätt att se en australiensisk federal eller statlig transportminister eller kassör blir röd är att föreslå genomförande av trängselpriser. Detta är tydligt impopulärt för nästan alla politiker med vilka tanken är upptagen. Det nuvarande politiska fokuset på Great Big New Taxes är ett exempel på den typ av reaktion som utsikterna till australiensiska överbelastningspriser skulle ge.

Offentligt och politiskt stöd är självklart viktigt för framgångsrikt genomförande. Politiskt stöd har ibland identifierats med en mästare, såsom Londons (då) herrmästare Ken Livingstone, som såg ett behov och förföljde det på ett ensamt sätt. På andra ställen har de politiska ledarna sett chansen att skapa en ny inkomstström som hjälper till att ta itu med infrastruktur- eller transporttjänststockningar (t.ex. Stockholm) och minska föroreningarna samt minska belastningsnivåerna.

Internationell erfarenhet är att det offentliga stödet är vanligtvis jämnt fördelat, eller mildt negativt, före genomförandet men alltmer stödjande efteråt. Att få tillräckligt med inledande offentligt stöd för att uppmuntra en minister och regering kräver en omfattande gemenskapssamtal kring viktiga frågor som varför systemet behövs, hur det kan fungera, vem ska vinna och vem ska förlora, hur sekretess kommer att skyddas, hur intäkterna kommer att användas för att leverera förmåner och vilka åtgärder som ska vidtas för att undvika förluster.

Viktigast är att bindning av intäkter från systemet till specifika transporter eller närstående miljöförbättringar är ett viktigt krav för att uppmuntra acceptans. Förbättring av alternativa transportmöjligheter före genomförandet av systemet är ett effektivt sätt att minska övergången och ta itu med oro över eventuella negativa effekter på hushållsbudgetarna. Londons omfattande investering i ytterligare busstjänster var ett viktigt inslag i det offentliga accepteret paketet för överbelastningspriser i den staden.

Stockholms erfarenhet är till hjälp för dem som är angelägna om att se överbelastningsprimering. Det systemet visade att från den initiala nivån på cirka 40% växte det offentliga stödet efter genomförandet till den punkt där cirka 2/3 är stödjande. Svenska forskare föreslår att ökat offentligt stöd beror på att trafikanvändaravgifterna från trafikbelastningen blir större än förväntat, nackdelen (ökad resekostnad och förändringar i resebeteendet) är mindre än väntat och viss inkomstanvändning för tydligt angiven transport och miljöförbättring syften.

Om vi ​​skulle på allvar överväga att genomföra överbelastningsavgifter i Australien, hur kan vi fortsätta?

Min starka preferens är en brett baserad vägprisreformeringsagenda, som inkluderar prissättning för trängsel och även för andra identifierbara kostnader för väganvändning, såsom vägskador, olika utsläpp och olyckskostnader som inte är adekvat täckta av befintliga arrangemang. Detta kan göras med ett GPS-baserat prissättningssystem som inkluderar en variabel vägavgift för att täcka kostnader som luftföroreningar och olyckskostnader som inte uppfylls av nuvarande avgifter / försäkringsarrangemang och baskostnader för vägskador, uppburna genom en fordons kilometeravgift .

Dessutom skulle ett sådant system innefatta tonkilometer (massavståndsläge) laddning för ytterligare vägskador på tunga fordon och överbelastning prissättning tid och plats.

Det antas att ett separat kol prissättningssystem är på plats som priserna växthusgasutsläpp. Som en kompensation bör reformen omfatta avskaffande av befintliga punktskatter och registreringsavgifter. Intäkterna bör förhyras till en förvaltningsfond, med transport (väg och kollektivtrafik) och därtill hörande miljöförbättringar som är berättigade till finansiering från denna trustfond.

Reformering av vägpriser skulle också ge möjlighet att granska kollektivtrafikpriser, varav många är för närvarande konstgjort låga för att kompensera för otillräcklig vägprisning.

Det är dags Australien startade den här konversationen. Det finns inget mer effektivt sätt att hantera trafikstockningar och bidra till att lösa många av de andra stora landtransportproblemen vi står inför. Samtalet tar två till tre år och måste börja innan trafikstockningar kostar allvarligare inverkan på våra städers livsförmåga.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland