{h1}
politik + samhälle

Canberra är 101 och Australien har fortfarande inte vuxit upp

Anonim

När Canberra firade en annan födelsedag i förra månaden blev det spärrat den kritik av kritik som följde med sitt hundraårsfirande i fjol. I ledningen till den stora händelsen översvämmade gratuitösa förolämpningar. En brittisk födelsedagshälsning skrek "Canberra: Deathly dull at 100?" Medan Canberra Times meddelade:

Grattis på födelsedagen, till en vision blev steril.

"Canberra-bashing" förklarades "Månadens ord" av forskare vid Australian National University och ingår i Australian National Dictionary.

Canberras vanliga svar på "avskärmning från och utan" är "lugn förtrolighet", som stadsplanering akademiker David Nichols observerar. De hundraåriga arrangörerna insisterade på att de ville fira med nationen, snarare än separat från den. Kreativ direktör Robyn Archer krävde att australierna skulle "föreställa" sin huvudstad.

Dessa uppmaningar lät som ånger av ängsfulla föräldrar som försvarade ett impopulärt barn: "Nu barn, vi vill att den här festen ska vara för alla, så var snäll och bli med".

Australien visade ingen lutning att delta. Vid den stora händelsen den 11 mars 2013 kom nio av tio deltagare från Australian Capital Territory eller närliggande Queanbeyan. Det mesta av vad som skrivits om tillfället var från utsidan av utomstående som tittar på. Även sympatiska essays verkade patronerande, som Mark McKennas slutsats att den nationella huvudstaden vid 100 år var "ett pågående arbete" och implicit, inte riktigt vuxet.

Tagen till hjärtat

Canberra invånare erkänner lätt deras stads rykte för dullness och glädje i att satirisera sina fel. Antagandet att Canberra är "rättvist spel" i slädesporten är emellertid oroväckande, eftersom det innebär att platsen och dess folk inte förtjänar nationens sympati eller respekt.

Efter förödande bushfires 2003, talade chefen Jon Stanhope passionately till denna rädsla:

Vi behöver inte oroa oss någonsin om någon skandalös slur som har gjorts om denna stad, några förslag på Canberra-bashing, några förslag på att vi är något mindre av ett samhälle än någon gemenskap i Australien.

Alla mobbbilder visar offret som olika, utländska eller skilda från "oss". Forskning föreslår att för att stoppa mobbning måste vi förstå både de osäkerheter som driver beteendet och hur offret uppfattas som "annorlunda". Så vilka nationella osäkerheter ligger bakom Canberra-bashing?

Kapitalmål

Australien är en ambivalent federation. Under årtionden av förhandlingar som ledde fram till 1901 bestraffades försiktiga kolonier och förknippades med att bli med. Vissa stater är fortfarande kappa under det nationella oket.

Västra Australien var den sista som gick med och röstade för att avskiljas i en folkomröstning från 1933 - en känsla som lever vidare. Få premiärer kan motstå att göra politisk körsträcka från en "oss och dem" mentalitet, särskilt över fördelningen av intäkterna.

Alla huvudstäder, särskilt i federationerna, anklagas för att de inte förstår regionala behov.

Men den andra dimensionen av Canberra-bashing - akten att kritisera Canberra och dess invånare - är unik för Australien. Denna aspekt av Canberra-bashing förefaller sanktionera mobbning på nationell nivå. Vår licens till släde Canberra och dess invånare ges större kraft genom huvudstadens fysiska egenskaper som gör att den ser så annorlunda ut.

Olika men bekanta

Canberras utveckling var svåra. Det tog över ett decennium att komma överens om en plats och efter 1913 byggdes staden långsamt och motvilligt av myndigheter som inte ville bo där. Två världskrig och depression lagde till förseningarna.

Slutligen på 1960-talet, efter att Robert Menzies krävde omlokalisering av federala myndigheter till Canberra, fylldes den 50-åriga skissen av huvudstaden. Men som återspeglar värdena i efterkrigstidens era, ett spännande, bilberoende bostadsområde landskapet ersatte Burley Griffins vision.

För att övertyga motvilliga tjänstemän att flytta till Canberra, var Menzies-regeringen tvungen att uppfylla sina önskemål, med erbjudanden på friliggande hus på fjärdedeliga kvarter i kombination med rikliga parker och svängningar av naturlig buske.

Medan kritiker snabbt kan undanröja den resulterande monotonin, är de långsamma att erkänna att Canberras förortslandskap är en produkt av värderingar som många australier håller kära.

Chocken av vad det betyder, när våra kärade principer om integritet och utrymme är privilegierade i en stadsplan, är svårt att acceptera. Istället insisterar vi på att vår nationella kapital inte är den "riktiga" Australien, som Shanti Sumartojo noterar och tillgriper Canberra-bashing. Det är lättare att låtsas Canberra är inte det "riktiga" Australien än att uttrycka tanken att Canberra, i all sin ordinarie, kan representera det bästa som Australien kan vara.

Vi måste flytta bortom tanken om Canberra som en plats för skillnad för att uppskatta vad vår nationella huvudstad säger om Australien. Från detta perspektiv erbjuder Canberra några tips om vilken typ av samhälle Australien kan vara.

En spegel till nationen

Canberras definierande egenskap är dess brist på förspänning. Staden ligger inbäddat i en dal och nationella monument är prickade runt sjön och på boulevards, inte koncentrerad i en stor central display. Det nya parlamentet är halvt begravt i sin kulle, inte högt över det.

I sin preferens för underdrift är Canberra unik bland världens huvudstäder, där storslagna makt- och inflytandevisningar är normen. En anspråkslös nationell huvudstad överensstämmer med den australiensiska tendensen att vara skeptisk till politik, makt och "visa".

Canberra är öppet för det nya. En stad med invandrare, Canberra är yngre och bredare i utsikterna än de platser som sitt folk lämnade.

Canberra står redo att tjäna vår nationella vision, dock halvformad. År 2008 öppnade staden sitt hjärta och hem till tusentals aboriginska och Torres Strait Islander Australians som kom ned på huvudstaden för National Apology till de stulna generationerna. När Australien beter sig som en nation, kan Canberra göra ett briljant jobb med att stödja det.

Canberra belyser det bästa och värsta av Australien. Dess skildring som en plats för skillnad står i vägen för en viktig konversation om vad staden berättar om oss själva. Canberra är annorlunda enbart i sitt syfte - att tjäna nationen - och från denna konfliktbaserade bas, kan Canberra-bashing dra sin styrka. Canberra verkar vara avsett att locka förlöjligighet så länge som Australien tar för att växa upp.

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?