{h1}
företag + ekonomi

Kan konkurrens fixa netto icke-neutralitet?

Anonim

Kort svar: Det är inte uppenbart att det kan.

Låt mig backa upp en sekund och förklara varför jag besöker denna fråga igen. Tim Harford publicerade en artikel för några dagar sedan som tog sin mästerliga ekonplaceringskompetens i frågan om netneutralitet. Men i sin karaktäristiska tydliga utställning kristalliserade han där många ekonomer (inklusive Tim) slog upp frågan huruvida bredbandstävling skulle bli av med icke-neutralitet och göra nätneutralitetsbestämmelserna överflödiga.

Tim påpekar först att prisdiskriminering, vilket gör det möjligt för Internetleverantörer att ta ut avgifter för att ge olika data högre eller lägre prioritet. Det kan faktiskt vara av värde för konsumenterna:

.

Det är också lätt att tänka på goda skäl att behandla olika typer av innehåll på olika sätt. En online säkerhetskopieringstjänst för stora dataset kan föredra en rabatt för en anslutning som endast kommer att köras vid tystare tider på dagen. Ström VM-finalen och du vill garantera oavbruten täckning. sälja höjdpunkterna som en nedladdning och du kan acceptera en billigare och mer flyktig anslutning om det sparar pengar.

Med ett obligatoriskt enhetligt pris kan online-back-up vara för dyrt att fungera, live-strömmen är för långsam för att tillfredsställa kunderna och videodownloaden får en snabbare anslutning än vad den verkligen behöver. (Det finns en formell ekonomisk modell av denna effekt med tillstånd av Benjamin Hermalin och Michael Katz men det verkar intuitivt för mig.)

Det här är viktigt. Argumentet föreslår att när nätverkshantering är ett problem (och låt oss bara ta det som ett antagande här), kan konsumenterna ha en bättre upplevelse om en bredbandsleverantör klarade det för att de ska se till att levande strömmar är oavbrutna medan mindre viktiga saker inte är . Jag kan bara hålla med, även om jag måste lägga till att det inte alls är klart att live video-streaming är det vi skulle prioritera, men det är en annan fråga.

Men påståendet följer att om det finns tillräcklig konkurrens mellan bredbandsleverantörer, skulle det inte uppstå snabba och långsamma banor:

Snabba körfält och långa körfält är ett symptom på denna marknadsmakt, men den bakomliggande orsaken är mycket viktigare. USA behöver fler internetleverantörer, och det uppenbara sättet att få dem är att tvinga kabelföretag att dela upp den "sista milen" och hyra den till nya aktörer.

Problemet här är att vi tror att konkurrensen är utformad för att ge konsumenterna mer av vad de vill ha. Så om din påstående är att de vill ha snabba och långsamma banor för att hantera nätverkstrafik, kommer det inte att hända att det går att flytta från monopol till konkurrens. Det kommer sannolikt att förbättra det även om det samtidigt ger lägre priser till konsumenterna. Faktum är att jag i mitt eget arbete (som bara framträdde i Journal of Regulatory Economics) fann att det skulle kunna vara ett medel för sådant beteende, även om nettofri neutralitet inte bara handlar om nätverkshantering men något mer syndigt - upp.

Det bredare argumentet jag har gjort många gånger är att det faktiskt är att lösa huvudproblemet med nätfrihet - innehållsleverantörsuppehåll - kan göras med nätneutralitet medan man använder mindre påträngande prissättningssystem och produktdesign för att lösa nätverkshantering frågor. Med andra ord tror jag att vi kan få vår tårta och äta den också, och nätneutralitetsreglering är ett bra ställe att börja.

När det gäller bredbandstävling är det en politisk ekonomi som beror på att nätneutralitetsbestämmelserna kan visa sig vara dåliga för det här: De ger nu en ursäkt för att låta saker som Comcast-Time Warner-fusionen fortsätta på grundval av att regler för nätneutralitet dämpa en negativ bieffekt av det. Mitt argument är att jag är långt ifrån övertygad om att de två sakerna är relaterade. Men vi antar att vi kommer att se om de politiska ekonomins problem hjälper till med fusionsens regelverk. Som Tim Harford noterade ökade kabelföretagets aktier efter förra veckans meddelande av FCC, så det ser inte så bra på den fronten.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs