{h1}
politik + samhälle

Däremot svivel ögon: hur UKIP förvandlas till woo massorna

Anonim

Eftersom UKIP gör parlamentariska vinster vid varje tur, verkar det inte längre möjligt att avvisa partiet som en grupp anti-EU-obsessiva som har lite gemensamt med den vanliga politiken. Dagarna för den svivelögda lönen är över.

En av de mest slående funktionerna i UKIPs tillväxt verkar vara att den bygger på alltmer politiskt stöd. Ursprungligen betraktas som en fristad för missnöjda Tories, har det blivit uppenbart att partiets stödbas inte längre kan vara så förenklat Sedan valmöjligheterna i maj 2013 har Nigel Farage tagit varje tillfälle att hävda att hans parti hädanefter skulle rikta sig till röster från hela spektrumet av stora partier i Storbritannien.

Forskning tyder på att UKIP förhåller sig relativt väl bland äldre, mindre välutbildade, vita, arbetarklassväljare - särskilt män. Dessa är de vänstra benen som inte har gynnats av social och ekonomisk förändring i samtida Storbritannien. De är desillusionerade med de stora partierna, förbittrade av invandring och eurosceptiska. Men de är inte längre desillusionerade konservativa väljare.

Det var en gång

Tillbaka i 2010 var mellan 45% och 60% av UKIP-supportrarna ex-Tory-väljare och mindre än 10% var ex-Labour.

De var mycket mer benägna att läsa tidningar som var sympatiska för de konservativa, som The Daily Mail, The Express och The Telegraph, och mycket mindre sannolikt att läsa de favoriserande arbetena, som The Daily Mirror.

På en 10-punkts skala, där 0 rankad som vänster och 10 som höger, var UKIP-väljare 2010 i genomsnitt 8, 23 i genomsnitt. Detta var något till vänster om var de uppfattade det konservativa partiet att betygsätta (8.74) men bekvämt till höger om var de uppfattade Arbeta för att vistas (6.49).

UKIP: s arbetarklassens anhängare skilde sig från Arbetslivets kärnväljare av arbetarklass i flera avseenden - de var mer självbevisade högersidan, mer utövade av frågor av kulturell identitet, mer nedsänkt i Tory-pressen, mindre benägna att leva i arbetslivet valkretsar och i själva verket mycket mindre sannolikt att ha varit arbetsmarknadsvalare alls i tidigare val.

Klassen 2014

Den här klassiska UKIP-profilen har börjat förändras under de senaste 12 månaderna. Som stöd för partiet har vuxit, har det inkräktat längre och längre in på Arbetsmarknaden. I Rob Ford och Matthew Goodwins topp 15 parlamentariska platser som är mest winnable för UKIP, är 12 för närvarande anställda av Labour.

Och det finns tecken på att UKIP har gjort betydande förändringar i sin policy i enlighet med detta. Nigel Farage avskedade UKIPs 2010-manifest som "drivel" och meddelade en grundlig översyn av partipolitiken 2013.

Du ser nu inte några referenser på UKIP-webbplatsen om att vara "traditionell konservativ och libertarian". Borta är löften om en fast inkomstskatt. I stället talar det om att införa ett utexaminerat skattesystem som skulle vara mer tilltalande för Labour väljare.

Det finns ett klart försvar av NHS som något som borde förbli ledigt vid leveranspunkten och koalitionsregeringens kontroversiella sovrumskatt kommer att upphävas. Det kommer inte bli några nya privata finansinitiativ - genom vilken offentlig infrastruktur finansieras av privata pengar. Lokala myndigheter kommer att uppmuntras att köpa ut PFI som redan är igång.

Dessa politiker tycks alla vara placerade på vänstra sidor som förlorar tro på Labour och det verkar ha effekt. Polling före Rochester och Strood vid valet föreslog att 40% av dem som röstade Arbete i valkretsen 2010 var avsedda att rösta UKIP. Det är bara bara något mindre än 44% av Tory-supportrarna under 2010 som planerar att stödja UKIP: s Mark Reckless. Det är sagt att det finns indikationer på att de flesta av UKIPs nyckelmålplatser fortfarande hålls av Tories för närvarande.

Framåt planering

UKIP kan inte förvänta sig att utföra så spektakulärt i ett generalval som i ett vidval. Festen kommer att behöva sprida sina fortfarande underutvecklade organisatoriska resurser över mer än 600 valkretskampanjer. Utöver Farage och hans ställföreträdare Paul Nuttall har UKIP få högprofilerade politiker som har testats och testats i den hårda reflexen av nationella politiska kampanjer och den intensiva granskningen av en valkampanj kommer sannolikt att lyfta fram hål i partipolitiken.

Ändå har UKIP förberett sig för det här valet länge och har säkerställt att det kommer att bli den svåraste att förutse tävlingen i efterkrigstiden. Ett annat hänget parlament är en distinkt möjlighet. Resultatet av ett sådant scenario beror helt och hållet på de aritmetiska och strategiska beräkningarna av någon part med styrande eller utpressningspotential efter omröstningen. Och UKIP kan bara vara en spelare i det spelet.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga