{h1}
hälsa + medicin

Storbritannien har den största användningen av skrattgas i världen - men är den här "hippy crack" farlig?

Anonim

Enligt den senaste globala läkemedelsundersökningen är kväveoxid - eller skrattgas - nu det sjunde mest populära läkemedlet i de 50 undersökta länderna. Drygt hälften av brittiska respondenterna sa att de hade försökt drogen vid något tillfälle och 38% sa att de hade använt det under det senaste året, vilket gjorde det mer populärt i Storbritannien än något annat land.

Nitrogenoxid är en färglös, sötsmakningsgas som har använts rekreationellt sedan slutet av 1700-talet, framför allt av Sir Humphry Davy, tidigare president för Royal Society. Medicinsk användning bildades i början av 1900-talet och kväveoxid är fortfarande en viktig bedövningsmedel, lugnande medel och smärtstillande medel, som används av tandläkare, förlossare och idrottsläkare. Faktum är att många medlemmar av allmänheten har upplevt effekterna av kväveoxid själva utan att inse det.

Populariteten av fritidsanvändning av kväveoxid är inte överraskande. Det är lagligt i många delar av världen, det är billigt och det ger pålitligt en kortvarig eufori samt ökade sinnen och en liten känsla av att koppla från kroppen och används ofta som läkemedel på konserter, nattklubbar och festivaler.

Och det kan kombineras med andra droger för att ändra effekterna. Tillgänglighet påverkas av nationella lagar, men i allmänhet där läkemedlet är tillgängligt, avges det antingen från stora burkar eller smålökar ("whippets") till ballonger, som sedan används för inandning.

Eftersom kväveoxid har legitima användningsområden inom livsmedelsindustrin (för att göra vispgrädde eller hembröd), kan den lätt köpas från online-återförsäljare som cateringfirma. Men enligt den globala drogundersökningen använder människor alltmer mörkret för att köpa det.

Inte ett högriskläkemedel

Nitrogenoxid anses ha relativt låg toxicitet. Det kan dock orsaka yrsel, så det finns risk för skada vid fallande. Det finns också fallrapporter om beroendet hos människor - ofta sjukvårdspersonal - som har tillgång till stora mängder av läkemedlet.

Risker kan variera beroende på hur läkemedlet administreras. Inhalering av kväveoxid direkt från en tryckburk kan skada lungorna. Och även om det är sällsynt, har några människor dött av kvävning efter att ha gått ut medan deras mun och näsa är anslutna till ett rör eller en kirurgisk mask, eller där en påse innehållande kväveoxid har placerats över huvudet.

De flesta användare inhalerar drogen från ballonger eller smålökar, och den administrerade dosen är låg, så risken för kvävning är nästan obefintlig.

Topp på B12

Långvarig och tung användning av kväveoxid kan leda till vitaminbrist och anemi som ett resultat av inaktiveringen av vitamin B12 i kroppen, även om förekomsten av detta är okänt. Vitamin B-brist kan orsaka stickningar i fingrar, tår och extremiteter som kan vara i timmar eller dagar. Mer allvarliga fall kan leda till domningar och svårigheter att gå och riskerna ökar hos personer som redan är B12 bristfälliga.

Den nyligen genomförda läkemedelsundersökningen frågade personer som hade använt kväveoxid för att rapportera om de hade upplevt sådana symtom och 4% sa att de hade, även om det inte går att göra genom en självbetänkande för att bedöma om detta faktiskt hänför sig till kväveoxidanvändning. Människor som regelbundet använder lustgas, tar ibland B12-tillskott för att undvika dessa symptom.

Vi vet inte riktigt varför användningen av detta läkemedel har stigit. Allt vi vet är det som mode, narkotikabruk förändras över tiden. Det som är populärt idag kommer sannolikt att förändras i framtiden. Att göra katten och musen för att förbjuda ämnen som anses vara skadliga så impotenta.

Den psykoaktiva substanslagen, som trädde i kraft i Storbritannien i maj 2016, är avsedd för att spränga ballongbrukets användning av kväveoxid i Storbritannien. Men kommer leverantörer och användare att ha det sista skrattet? Nästa år kan en global undersökning av narkotikamissbruk ge svaret.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden