{h1}
politik + samhälle

Brexit kommer att slå Storbritanniens utomeuropeiska territorier svårt - varför pratar ingen om det?

Anonim

När resultaten från Brexit-folkomröstningen meddelades i juni, arbetade jag på Turks- och Caicosöarna, ett av Storbritanniens utomeuropeiska territorier i Karibien. En samling på cirka 40 tropiska öar, varav åtta är bebodda, människor var chockade över resultatet. De var irriterad att de inte hade haft chans att rösta och oroade sig för sin framtid.

Det var alltför uppenbart att ingen sida i kampanjen hade gett allvarliga tanke på konsekvenserna för territorier som den här, och situationen har inte förbättrats sedan dess. Det finns äkta och allvarliga problem som behöver gå upp på dagordningen.

De 14 brittiska utomeuropeiska territorierna (OT) är rester av imperiet, huvudsakligen utspridda genom troperna. Ett undantag är Gibraltar, det enda territoriet som också är en del av EU. Den står inför väl dokumenterade frågor som en eventuell sluten gräns med grannlandet i Spanien och förlorar rätten att tillhandahålla tjänster som finansiering och onlinespel till resten av EU.

Resten av territorierna är mestadels längre bort och får mycket mindre uppmärksamhet i brittiska medierna. Förutom de tre utan civila befolkningar - British Antarctic Territory, British Indian Ocean Territory och South Georgia och South Sandwich Islands - resten har olika skäl att vara nervös.

I Karibien, brinner Brittiska Jungfruöarna och Caymanöarna både bra från specialiserade finansiella och företagstjänster - liksom Bermuda i norr. De är därför sannolikt att drabbas om Brexit minskar Storbritanniens inflytande vid fastställandet av gällande internationella regler och regler som styr dessa aktiviteter - med EU en av nyckelaktörerna här är det här en tydlig möjlighet.

Fondförvaltning

Av de tre andra karibiska territorierna har Anguilla och Turks- och Caicosöarna framgångsrika turistsektorer, medan Montserrat fortfarande kämpar för att återhämta sig från stora vulkanutbrott för två decennier sedan. Ändå beror de i större eller mindre utsträckning på EU: s biståndsprogram som ger stöd till alla utom de rikaste av OT: erna i EU: s medlemsstater. (Strikt sett är finansieringen utom EU: s viktigaste budget, men EU förvaltar pengarna genom sitt direktorat för internationellt utvecklings- och samarbetsavtal.)

Brexit innebär att de nuvarande biståndsprogrammen förmodligen kommer att vara det sista för dessa och de andra OT-länderna - de kommer inte att bli berättigade när nästa kontraktsrunda kommer från 2021. Detta kommer vid en tidpunkt då Anguilla, Turks- och Caicosöarna och även de brittiska jomfruöarna behöver alla "betydande återuppbyggnadsmedel" för att kompensera för den senaste förödelsen från orkanen Irma.

Annars kommer förlust av EU-finansiering att slå några och inte andra. Bermuda är rik nog att inte få EU-pengar, men de har liknande bekymmer för Brittiska Jungfruöarna och Caymanöarna om bank- och finansmarknadsreglering.

Falklands å andra sidan ser ut att vara bland förlorarna. De kan förmodligen bara hantera - beroende på vad som händer med de fiskelicenser som de för närvarande säljer. Dessa går främst till spanska fartyg, som delvis lockas av Falklands nuvarande tullfria handel med EU. Denna situation kan bero på fiskeordningen efter Brexit.

Finansieringen ser osäker ut för öarna St Helena och Ascension, utanför Angolas kust. St Helena upplever redan ovälkommen reklam över Storbritanniens nyligen genomförda färdigställande av en flygplats på en plats för blåsig för flygplan att landa, men åtminstone kan de nu göra det livskraftigt. Också hotad är den lilla ön Pitcairn, hem för Bounty-mutineersna i södra Stilla havet. Med knappt 50 invånare kan finansieringsnedskärningar sätta press på öarna att lämna.

Tidigare denna månad skrev House of Lords EU-kommitté till Brexitsekreteraren David Davis och försäkrade om att det skulle kunna ersätta någon av dessa "förlorade" EU-medel, men hittills har ingen kommit fram. Med fortsatt tryck på Storbritanniens offentliga finanser och några kritiska media kommentarer om Storbritanniens internationella utvecklingsbiståndsprogram, är det svårt att vara övertygad om att ny finansiering kommer att uppstå.

Handelsproblem

De karibiska territorierna i synnerhet kan också möta handelsfrågor, eftersom det finns en EU-gräns i regionen. Detta beror på att flera franska karibiska territorier inklusive Guadeloupe och Martinique är juridiskt delaktiga i Frankrike och inte självstyrande och är därför en del av EU.

I vilken utsträckning detta kommer att orsaka problem i praktiken varierar. För Monsterrat bör exporten till Guadeloupe inte påverkas, till exempel, eftersom Monsterrat är en fullständig medlem av Karibiens handelsblock CARICOM och en part i EU-CARICOM-handelspartnerskapet. Anguilla är å andra sidan potentiellt mer komplicerat. Anguilla är inte en part i EU-CARICOM och det är inte klart hur den framtida handeln med franska utomeuropeiska territorier kommer att hanteras.

Problemen är lite som de som påverkar Nordirland och dess framtida förbindelser med Republiken Irland. Förhoppningsvis kan lösningar hittas som underlättar normala handels- och handelsförbindelser utan att upprätta nya hinder. Mer allmänt åtnjuter OT-länderna nu tarifffri handel med EU - beroende på resultatet av Brexit-förhandlingarna kan detta också upphöra.

De utomeuropeiska territorierna är olika platser som är stolta över sitt brittiska arv och känslor av identitet. De har varit anmärkningsvärt lojala mot Storbritannien och är angelägna om att hålla upp sina länkar, men förväntar sig också att bli omhändertagna som om de var en del av Storbritanniens egentliga.

Det kan vara för mycket att förvänta sig, men Storbritannien har utan tvekan ansvar gentemot dem. I Brexit-diskussionerna måste tjänstemän tänka på hur dessa territoriers framtida hjälp och handel ska hanteras. Annars riskerar vissa områders ekonomiska livskraft att vara i fara - med potentiellt destabiliserande resultat. Mer tankar och överväganden i detta skede kan avvärja några onödiga kriser längre ner i linjen.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland