{h1}
politik + samhälle

Bradlee var en modig redaktör som hjälpte oss att förstå världen

Anonim

Ben Bradlee, den tidigare redaktören för Washington Post, som har dött vid 93 års ålder var en krossande och modig redaktör. Han spelade en central roll för att avslöja dubbelhet och bedrägeri på högsta nivåer av den amerikanska regeringen och förkroppsligade några av journalistikens absoluta värderingar.

Kanske är hyllan från Barack Obama mest passande:

För Benjamin Bradlee var journalistik mer än ett yrke - det var ett offentligt liv som är avgörande för vår demokrati. En sann tidningspersonal, han förvandlade Washington Post till ett av landets finaste tidningar och med honom vid roret, publicerade en växande reporterhärtal Pentagonpapper, exponerad Watergate och berättade historier som behövde berättas - berättelser som hjälpte oss förstå vår värld och en annan lite bättre.

Exponering

Det var med publiceringen av Pentagonpublikationen 1971 som Bradlee först tog Washington Post till världens uppmärksamhet. Bradlee anklagade den federala regeringen för att övervaka publiceringen av uppsatserna, som var baserade på den amerikanska regeringens officiella handlingar om deltagande i Vietnam sedan slutet av andra världskriget.

De var ett bevis för att successiva förvaltningar hade vilseledat den amerikanska allmänheten. Mer än detta, genom att avslöja att det fanns militär aktivitet i Indo-Kina som aldrig rapporterats av media, framhöll Posten faran för att journalister nästan uteslutande litar på regeringstjänstemän för information utan att ifrågasätta sina nationella säkerhetskällor. Plus ça förändras.

Mest berömda var Bradlee självklart avgörande för att bringa Woodward och Bernsteins undersökning av Watergate-skandalen till global framtid 1974. Det var deras rapportering som ledde till att Richard Nixons anklagelse - med Ben Bagdikans ord, "den mest spektakulära agera av allvarlig journalistik [av 20th century].

I omedelbar efterdyning av Bradlees död utfärdade Woodward och Bernstein detta gemensamma uttalande:

Ben var en sann vän och geni-ledare i journalistik

.

Han hade modet av en armé. Ben hade en intuitiv förståelse för vårt yrkes historia, dess formativa inverkan på honom och oss alla. Men han blev fullständigt befriad från det. Han var ett original som kartläggde sin egen kurs. Vi älskade honom djupt, och han kommer aldrig att glömmas eller ersättas i våra liv.

Allt detta är fallet, en man med så lång liv och karriär kan knappt vara över kritik.

Förnedring

I början av 1980-talet, som en följd av det som många såg som Washington Posts obsessiva tryck för storstarka berättelser, föll tidningen för ett förödmjukande hoax där en ung journalist tillverkade en intervju med en fiktiv åttaårig heroin missbrukare.

När historien vann Pulitzerpriset 1981 och sanningen kom fram, återvände Bradlee och Washington Post priset och beställde en omedelbar undersökning av professionell praxis.

Det är konstigt att också tänka på att en sådan korsfarare som Bradlee skulle vara en aktiv medlem av de politiska klasserna som han förmodligen var svåra. Han gick till Harvard, tjänstgjorde i marinen under andra världskriget och arbetade för CIA: s europeiska propaganda-enhet under 1950-talet innan han helt började sin journalistiska karriär. Han var med alla konton en man med liten politisk övertygelse.

För allmänheten var Bradlee dock den arketypiska redaktören, odödliggjort av Jason Robards skildring i "Alla presidentens män". Hardnosed, lojal, orädd, det var en tidningsperson som litade på ingen, men hans journalister.

För alla hans fel var han precis vad vi skulle vilja att alla våra journalister skulle vara.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning