{h1}
politik + samhälle

Boris Johnson-effekten: Brittisk utrikespolitik är ett gisslan för inhemsk politik

Anonim

Utrikesminister Boris Johnsons senaste kommentarer om situationen för en brittisk-iransk medborgare fängslad i Iran framhäver de utrikespolitiska konsekvenserna av en avslappnad politisk kommentar. Men incidenten är också symptomatisk av en större kris i Storbritanniens diplomatiska maskiner som paradoxalt nog inte har att göra med utrikespolitiken.

Johnson verkade vara antingen dåligt orienterad eller dåligt förberedd när han berättade för parlamentet att Nazanin Zaghari-Ratcliffe hade "undervisat folkjournalistik" när hon arresterades i Iran.

Med tanke på att detta står i konflikt med hennes familjs konto att hon var på semester, har sådana anmärkningar tolkats av den iranska rättsväsendet som bevis för att hon påstod att sprida propaganda och oro mot sin härskande ordning. De kan till och med leda till att hennes tid i fängelse förlängs. Johnsons kommentarer beskrivs på iransk statlig television som en "oavsiktlig bekännelse av den brittiska regeringen om den verkliga tomten" bakom Zaghari-Ratcliffes resa.

Den utländska sekreteraren erkände senare att hans anmärkningar "kunde ha varit tydligare". Johnson var tvungen att ringa sin motsvarighet, Irans utrikesminister Javad Zarif, i ett försök att "klargöra" sin punkt. Men ord kan inte återkallas i internationell diplomati. Det är därför som utländska sekreterare bör vara uppmärksamma på detaljer och precisionen i deras ord och fraser.

Rapparket

Johnsons uppenbara ointressen i detalj och slapdash-tillvägagångssätt har lett till en uppsjö av samtal för att han ska avgå från skåpet. Och självklart har han en historia av diplomatiska gaffes och blunders. Tålamod bland många inom sin egen parti har på sig tunt.

I januari föreslog han en koloniala dikt av Rudyard Kipling framför lokala dignitarier i Shwedagon Pagoda - den mest heliga buddhistiska platsen i Myanmars huvudstad. Johnson måste stoppas av den brittiska ambassadören i Myanmar, som påminde honom om att han var på mikrofon och att hans skäl var "olämpligt" i den tidigare brittiska kolonin. Landets känslor om brittisk kolonialism möttes med förvånande kulturell okänslighet från utrikessekreteraren.

I oktober sa Johnson att den libyska staden Sirte kunde bli den nya Dubai och tillade att "allt de behöver göra är att rensa de döda kroppen". Grym och okänslig eftersom sådana kommentarer är egna, de är skamliga när de talas av den utländska sekreteraren. Downing Street har bestritt Johnsons kommentarer och tillade: "Vi kände inte att det var ett lämpligt val av ord."

Men trots Johnsons brist på professionalism är han osannolikt att bli avfärdad av premiärminister Theresa May. Det beror på att maj vill att hennes skåp ska bestå av båda ministrar som kampat för att förbli i EU och de som stödde Brexit. Det är denna invecklade balans som håller Johnson i sitt jobb. Han skyddas ytterligare av de verkställda avgångarna från både Michael Fallon som försvarssekreterare och Priti Patel som internationell utvecklingssekreterare under de senaste veckorna.

Kan förbli mycket försvagad i inhemska politiska termer efter förlusten av hennes parlamentariska majoritet i junis allmänna val och de inre avdelningarna inom hennes parti. De pågående Brexitförhandlingarna har försvagat sitt ledarskap ytterligare och hon är fortfarande under attack från Brexit-fanatiker. Johnson publicerade även sina egna "röda linjer" på Brexit några dagar efter maj gav ett landmärke om frågan i Florens.

Johnsons allierade, inklusive miljösekreteraren Michael Gove, har varit aktiva i media sedan hans kommentarer om Zaghari-Ratcliffe. De har hävdat att han skulle vara obehörig och att han gör ett bra jobb annars. Men både Johnson och Gove slogs igen av Downing Street för att spekulera öppet om varför Zaghari-Ratcliffe var i Iran i första hand.

Detta har ytterligare ilska anhängare till den fängslade brittiska medborgaren. Johnson har nu erbjudit en tvivelaktig ursäkt för sina ursprungliga kommentarer, Johnson måste nu försöka bygga upp diplomatiska broar med den iranska regeringen.

För att inte bara Zaghari-Ratcliffe, utan även av den brittiska utrikespolitiken i större utsträckning, Johnson skulle göra det bättre att ägna större uppmärksamhet åt sina ministrar, istället för att försöka styra regeringens kurs på andra politikområden - inklusive hans hobbyhäst, Brexit.

Denna eskalerande episod är en försiktighetshistoria i hur konsten av statecraft och internationell diplomati kan tas i gisslan av de invecklade brittiska inhemska politiken och i synnerhet de fallande effekterna av Brexit.

Konsumeras av internt stridande och förskräckt av karriärister som är villiga att offra politik för politik, riskerar Storbritanniens regering utrikes- och commonwealthkontorets goda rykte för diplomatisk professionalism. Långt från att bli en "Global Britain" post-Brexit, förlorar Storbritannien Föreningen på internationell nivå.

Rekommenderas

Inhemskt våld utelämnas ofta från dömningsreformer. Därför är det ett misstag

Harcèlement sexuel au travail: une question de consentement?

Hur tillgång till sjukvård för döva kan förbättras i Kenya