{h1}
konst + kultur

Biografi av en förfaderlig flod: ett samtal till vapen mot exploatering i Sydafrika

Anonim

Respekterad sydafrikansk akademiker och författare Jacklyn Cocks djupa kärlek till Kowie-floden är den viktigaste tråden som löper genom hela sin nya bok, "Skriva Ancestral River". Den 94 kilometer långa floden ormar genom Sydafrikas östra Kap-provinsen och flyter in i Indiska oceanen i hamnen Port Alfred.

En del av Cocks kärlek till floden härstammar från djupa förbindelser som har haft en livstid och sträcker sig till hennes anor i området. Denna kärlek har alltid involverat flodens fysiska delning med sina vänner, vilket ger dem glimt i natur och historia som kan vara både spännande och oroande.

I grunden handlar hennes bok om en djupare och mer omfattande delning av sina tankar om floden med en större allmänhet. Cocks ljusa litterära stil, hennes historiska känslighet och hennes ekologiska expertis tjänar alla till att förnya läsaren.

En historia återges

Hennes analys sträcker sig över två århundraden som markeras av koloniala dispositioner och avmiljö av miljön, med olika händelser kopplade till floden som ger ett prisma genom vilket de kan förstås och anslutas. En del av historien handlar om kolonisternas militära förtryck av Xhosa i Zuurveld, genom vilket Kowie är den huvudsakliga vattendrag.

En del av det ser på historien om William Cock, författarens farfarfar. Han var ledande medlem av 1820-bosättaren, skickad av de brittiska myndigheterna för att bli en buffert mellan sig och Xhosa på den omtvistade östra kolonialgränsen.

Ett tredje fokus är byggnaden 1989 av en privat semesterhamn på den ömtåliga Kowie mynningen. Denna konstruktion har varit ekologiskt destruktiv och har bara tjänat intressen för den venliga rika på ett av landets fattigaste områden.

Bokens tidiga publicering kan rikta uppmärksamhet på hur sydafrikaner väljer att fira det bicentenniala av slaget vid Grahamstown (1819) och ankomsten av huvudbyggnaden av bosättare det följande året. Kuk kallar slaget "en vändpunkt i den sydafrikanska historien".

Boken väcker viktiga frågor om kolonialismens destruktiva inverkan i förhållande till existerande kultur och natur. Det ger ett nytt bidrag till debatter om hur kapitalismen utvecklades på kolonialgränsen. Det fokuserar också på hur ekologin i floden har blivit störd, disrespected och offrade över tiden.

Konflikten på den östra Kapgränsen var en klassisk landskamp av Zuurveld av brittiska styrkorna. Det var ett område som är känt för sin välsmakande bete. Idag skulle vi kalla det etnisk rensning.

Xhosa-grupper hade varit bönder där i över ett sekel. En rad koloniala militära handlingar resulterade i deras utvisning, förstörelsen av deras försörjning - inklusive grödor och boskap - och deras uteslutning från distriktet.

Kampen 1819 var ett försök av Xhosa under Makhandas ledning för att återhämta tidigare förluster. Han beskriver rörligt Makhandas mod och efterföljande fängelse på Robben Island, från vilken han dog försöker fly.

Tämmer floden

En annan stark karaktär i Kowies historia var Cock's Cornish, William. Han var en komplex kolonialpolitiker och entreprenör. William Cock var inblandad i kust- och interkolonial handel. Han såg möjligheter att tämja Kowie för dessa ändamål för att skapa en fristad för sin flotta av lastbåtar från sin mynning.

Port Alfred nådde sin apogee på 1870-talet, men sedimentering av flodmynningen krävde konstant muddring. Hamnutveckling såg ökad användning av dömdarbete och slutligen misslyckades på grund av politisk infighting och införandet av ångfartyg, för stora för att komma in i den smala mynningen. William Cock vände sig till andra sysslor, som bank, och förklarade vad Jacklyn har modigt betecknat "bosättarekapitalismen".

Boken gör oss uppdaterade genom att överväga effekterna av byggandet av en småbåtshamn i flodmynningen, till stor del en fritidslekplats för ägarna till bostäder. Författarens bedömning av detta projekt visar hur det kom fram under den demokratiska övergången, vid en tid av ömtåliga och böjliga lokala regleringsinstitutioner, innan någon förstärkning av apparaten för miljöskydd skedde.

Hennes ord måste väljas med försiktighet på grund av den potentiellt lagliga böjningen av marina utvecklare. Trots detta är projektet fullt och väl kritiserat. Hon har utsatt det som ett massivt angrepp på flodekologi och ett fullständigt misslyckande att leverera löften om välstånd i regionen.

Varningssignaler

Jacklyn Cock har visat sig modig för att marschera Kowies historia för att inte bara illustrera hennes djupa personliga förbindelser med terroir utan också att öva varningarna från destruktiva koloniala och postkoloniala inställningar till den naturliga miljön.

Hennes flytande biografi uppmanar läsarna att inte vara tysta. Istället borde vi inspireras av flodens former och ljud så att vi bättre kan tala ut för det, och i slutändan vår gemensamma överlevnad.

"Skriva Ancestral River" publiceras av Wits University Press.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet