{h1}
vetenskap + teknik

De stora globala rymdorganisationerna är beroende av Australien - låt oss göra det till vår fördel

Anonim

I konversationen kring Australiens rymdbyrå har varumärkesledarna - USA: s nationella flyg- och rymdförvaltning (NASA) och Europeiska rymdorganisationen (ESA) - haft relativt lite airplay.

Ännu är Australien en kritisk värd för båda och skulle inte kunna driva sin flotta djupa rymduppdrag utan jordbaserat stöd från australiensisk jord: Tidbinbilla (nära Canberra) för NASA och New Norcia (norr om Perth) för ESA.

Lanseringen av Australiens rymdbyrå den 1 juli 2018 ger det perfekta tillfället för Australien att samarbeta med ESA och NASA. Vi är viktiga för framgången med den globala rymdverksamheten, och vi kan och bör utnyttja detta till Australiens fördel.


Läs mer: Fem steg Australien kan ta för att bygga en effektiv rymdbyrå


Jorden roterar, och Australien upptar en strategisk geografisk nisch i mitten av den glesbefolkade Indo-Stillahavsområdet-Antarktisregionen. Vid en tidpunkt har Australien domän över en tredjedel av himlen och projicerar utåt, en tredjedel av rymden och en tredjedel av universum. Jordstationsstöd vid australiensiska längder och breddgrader krävs för fjärrstyrning, rymdstation eller koloni som vill ha kontinuerlig kommunikation.

Med tanke på vår strategiska betydelse och NASA och ESA: s kollektiva investeringar i rymdtillgångar, som stöds av A $ 1 miljarder i australiensiska basstationer, är det förvånande att de hittills har diskuterat diskussionerna hittills. Orsaken kan bero på missuppfattningar att Australien inte ekonomiskt kan konkurrera med NASA och / eller ESA, eller att djupa rymduppdrag inte är relevanta för Australiens ekonomi. Det finns också en känsla av att arbeta med andra nationer i rymden kan äventyra Australiens suveränitet.

Jag tror att dessa rädslor är felplacerade, och vi kan enkelt ta itu med dem för att skapa fördelar för Australien.

Samarbete inte konkurrens

Nästan varje stort rymduppdrag som utvecklats under de senaste åren av NASA och ESA har varit samverkande, med flera länder och byråer som bidrar till komponenter och delsystem.

Mest berömda byggde den kanadensiska rymdorganisationen NASA-bussens robotarm. Storbritannien och europeiska företag har också tillhandahållit instrument, sensorer och komponenter till många NASA-uppdrag.

Detta driftsätt, baserat på samarbete som inte är konkurrens, är välbekant för akademin men mindre för industrin. Det möjliggör ett överkomligt engagemang i massiva projekt, med fördelarna som ett sådant engagemang innebär.

Medan det är sant att Australien aldrig skulle kunna förvänta sig att bygga sin egen miljarder dollar, är det förväntat att australiensiska industrier kan utveckla kritiska delsystem och bli en aktiv, samarbetspartner i mänsklighetens expansion till rymden.


Läs mer: När detaljerna dyker upp på Australiens nya rymdbyrå, kan vi (slutligen) ha avlastning


Rymdaktiviteter skapar spin-offs

Nästan varje djuputrymme uppdrag är i grunden en teknologisk demonstratör, vilket leder till flera och olika avkastningar.

ESA driver nu 12 inkubationscentra i Europa, som är inriktade på att omfördela den immateriella äganderätten som genereras inom ESA till marknaden via små till medelstora start-ups. Genom denna modell har ESA hjälpt till att etablera mer än 500 nya europeiska företag, utveckla produkter från hälsa till tillverkning och sport till jordbruket.

Både NASA och ESA kräver rutinmässigt en 5: 1 avkastning på investeringar - dessa påståenden är svåra att verifiera, men echoes i OECD-rapporter.

Ett partnerskap med ESA i synnerhet skulle kunna leda till inrättandet av ett ESA-sponsrat företagsinkubationscenter i Australien och liknande engagemang med NASA-spin-offs.

Suveränt engagemang

Det går inte att komma ifrån det faktum att rymden är knuten till försvaret, med Australien som redan spenderar omkring 1 miljard dollar per år på rymdrelaterade försvarsaktiviteter.

Med rymden är famously bara en timmes bilresa bort, är det viktigt att övervaka våra himmel och vad som är driftstopp. Men med detta kommer en kultur som främjar en suverän "inåt" utsikter som inte nödvändigtvis bidrar till öppet internationellt samarbete. Kan både ett försvar och ett engagerande tankesätt blomstra inom samma miljö?

Denna sista punkt belyser en av de viktigaste frågorna som står inför den nya rymdbyrån: den har flera motstridiga roller. Det måste stimulera gräsrotsindustrin i en globalt konkurrensutsatt och snabbare kommersiell miljö. Det måste anslutas tillsammans med varumärkesledare som NASA och ESA. och det måste hjälpa till att säkra den övre gränsen och delta i internationell lagstiftning och styrning som skyddar det nationella intresset.

En oundviklig lösning kan vara att acceptera att dessa funktioner är olika, och bäst betjänas av flera noder, fördelade som bäst passar de möjligheter som varje stat eller territorium har att erbjuda.


Läs mer: Vad vi letar efter i Australiens rymdbyrå: åsikter från NSW och SA


Fallet för västra Australien

Den här veckan lanserade WA Minister of Science Dave Kelly ett bud att vara värd för den australiensiska rymdorganisationen tillsammans med en rapport om den statens rymdkapacitet.

Perth är en av de enda platserna på planeten där både NASA och ESA är aktivt engagerade.

Till exempel arbetar NASA med den intelligenta och autonoma divisionen av det australiensiska olje- och gasbolaget Woodside i Perth.

WA är också värd för NASA Solar System Exploration Research Virtual Institute vid Curtin University.

ESA driver en av sina tre rymdspårningsstationer och dess primära lanseringsfält vid New Norcia, WA. ESA har klargjort att den hoppas kunna väsentligt utöka sin verksamhet på New Norcia genom byggandet av en andra 35 meter lång maträtt. Under dessa diskussioner har ESA framhävt en önskan att flytta sitt förhållande till Australien från en relativt minimal engagemangsmodell till ett mer formellt partnerskap, med början med möjligheten att bygga upp den nya antennen (en investering på 60 miljoner dollar i WA).

Detta samarbetande engagemang skulle vara en klar win-win. För ESA - som det ser ut att expandera sin rymdflotta och etablera kolonier på månen - säkrar och cementerar den sin markverksamhet till ett nationellt bindande samförstånd, som anpassar ESA och Australiens intressen för att säkerställa smidig verksamhet i obestämd framtid. På den australiensiska sidan öppnar den dörren till skapandet av en australiensisk mission och operativ kontrollkapacitet, som bygger på vår styrka inom radio-astronomi, och där vi kan börja inse samverkans och kommersiella möjligheter i vårt unika longitudinella monopol. Mer skonsamt, investeringar kvarstår på land, utvecklar australiensbaserad infrastruktur och skapar verkliga jobb och tillväxt på marken i landsbygdens WA.

I en ironisk vridning kan den första kunden som vill använda den nya maträtten vara NASA, som har slagkraft på Tidbinbilla, har nått ut till Australien och ESA för att stödja sitt nästa flaggskeppsuppdrag (WFIRST). WFIRST är ett djupt bredfält nära infrarött undersökteleskop som kommer att öka vår förståelse av mörk energi, mörk materia och sökandet efter beboeliga planeter. Det har också en enorm vetenskapssynergi med Square Kilometer Array, och kammar dessa data förstärker massivt vetenskapens avkastning från var och en ensam.


Läs mer: Vetenskapen bakom Square Kilometer Array


Tri-agenturavtal

Det är min uppfattning att Australien ska sträva efter att skapa ett avtal mellan de nybildade australiska rymdorganisationerna NASA och ESA.

För närvarande är cirka 3000 anställda anställda i NASA eller ESA i markverksamheten i USA eller Europa. Med tiden - eftersom de barn som föddes idag, befolkar inte bara världen utan även potentiella kolonier på månen, Mars och bortom - kommer det internationella globala samhället att bäst betjänas genom omfattande markstationsnät i Nordamerika, Europa och Australasien som leder till en jämförbar anställningsmöjlighet för australier i Australien.

Australien verkar ha en viktig roll att spela. Vi har möjlighet att flytta från tjänsteleverantörer till aktivt partnerskap och luta oss lite på de etablerade ledarna som är skickliga på branschens engagemang för att starta våra egna ambitioner och nystartade företag. Att engagera med NASA och ESA på ett meningsfullt sätt har mycket att erbjuda.

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?