{h1}
politik + samhälle

Bakom rubrikerna är en nation uppdelad över invandring

Anonim

Invandringen är sällan ur nyheterna, men den senaste månaden har man uppmärksammat spetsen till nya höjder, eftersom avlägsnandet av övergångsbestämmelser om migration från Rumänien och Bulgarien har utlöst en rasande debatt. Många rubriker föreslår att den brittiska allmänheten är oförsonligt mot migration och kräver radikala åtgärder från regeringen för att få ner migranters siffror.

Den sanna bilden är emellertid mer komplicerad, vilket framgår av data från NatCen i dag från undersökningen från British Social Attitudes 2013, som är den mest omfattande akademiska undersökningen av brittiska offentliga attityder.

Att allmänheten anser att migrationsnivåerna är för höga är obestridliga: 77% av de tillfrågade sa att migrationen skulle minska, med 56% som ville ha minskat med "mycket". Men det är viktigt att sätta detta nummer i kontext. Pollsters har frågat brittiska folket denna fråga i nästan exakt 50 år, och i nästan varje omröstning rapporterar en stor majoritet på 60-85% att migrationsnivåerna är för höga.

Andelen krävande minskningar av migrationen var lika stor under 1980-talet, då nettomigrationen var negativ, som det är nu när nettomigrationen löper 200 000 kronor per år. Så den brittiska syn på migrationsnivåer svarar inte på den faktiska migrationsnivån. Det är som en termometer som säger att temperaturen är "för varm" oavsett om det är 30C eller -10C. Det är inte klart vad denna åtgärd faktiskt fångar, men det verkar vara mer som en allmän syn på invandrare i allmänhet snarare än ett svar på nuvarande nivåer. De flesta väljare anser migration som en dålig sak att undvikas, så precis som alla broccoli alls är "för mycket" för många barn är all migration alls "för mycket" för många väljare.

Vi kan gräva lite djupare in i brittiska åsikter om migrering genom att flytta fokuset från migrationsnivåer och migrationseffekter. Undersökningen frågade även svarande om de trodde att den ekonomiska och kulturella effekten av migrationen var positiv eller negativ. Att fokusera på effekterna av migration, snarare än antalet invandrare, visar en mycket annorlunda bild.

Långt från att vara en nation som är förenad med migration, är Storbritannien istället ett land jämnt fördelat. I våra 2013-data såg 48% av britterna immigration som dålig för ekonomin, medan 52% såg det som neutralt eller bra. Uppdelningen på kultur är likartad: 46% ser migrationens kulturella inverkan som negativ och 54% betraktar den som neutral eller positiv. Anmärkningsvärt, med tanke på det hårda ekonomiska klimatet och spärren om negativ medieuppmärksamhet har den offentliga uppfattningen av migrationseffekter förbättrats något sedan 2011. Andelen som klassificerar den ekonomiska effekten som negativ har minskat fyra punkter sedan 2011, medan andelen ser negativ kulturell påverkan är ner två.

Medan den brittiska allmänheten är jämnt splittrad över migrationens inverkan, är attityderna mycket polariserade. Tabellen nedan bryter ner attityderna av ekonomiska omständigheter och kulturella faktorer och avslöjar djupa och varaktiga uppdelningar i åsikter om invandring.

Majoriteten av de svarande som är välutrustade ekonomiskt, som själva hade ett migrerande arv (20% av vårt prov rapporterade att de eller en av deras föräldrar var invandrare), de som gick till universitetet och de som rapporterar inga fördomar mot etniska minoriteter är konsekventa positivt om de ekonomiska och kulturella effekterna av migrationen.

På andra sidan myntet, de ekonomiskt kämpande britterna, de som inte har migrerande arv, de som saknar formella utbildningsbevis och de som rapporterar några fördomar mot etniska minoriteter är starkt negativa om de effekter som migrationen har på landet. Medan uppdelningen uthärdar är det också anmärkningsvärt att se att förbättringen av åsikter om migration återspeglas i varje enskild social grupp, och att i många fall den största förbättringen kommer från de som har de mest negativa vyerna.

En närmare titt på de underliggande attityderna avslöjar sålunda att huvudbilden av en brittisk allmänhet passionerat och oförsonligt motsatt migration är en vilseledande karikatyr. Istället finner vi en medborgare delad över effekterna av en dramatisk social förändring - medan många tycker om det intensivt, ser många andra det positivt. Långt från att vända sig mot migration under de senaste två åren av ekonomisk turbulens, har briter från alla samhällsskikt blivit något mer positiva om det.

Svårigheten för politiker som försöker skapa en politik på detta område är att vikten av olika grupper som bifogar invandringen inte är densamma. De som accepterar eller välkomnar invandring betraktar det inte som en angelägen fråga, och sällan baserar sina röster på den. För motståndarna har emellertid migration blivit en allomfattande fråga och en avgörande faktor för valet av val: IPSOS-MORI: s vanliga omröstningar räknar fler väljare med migration som en av de bästa frågorna på agendan än någon annan fråga utom ekonomin, och nästan alla dessa är motståndare. Det är ingen slump att Nigel Farages UKIP har vunnit sitt starkaste stöd från samma grupper som uppgifterna visar mest mot migration.

Denna skillnad i intensitet kan förklara den gemensamma missuppfattningen att allmänheten är likformigt negativ om invandring. De negativa rösterna hörs mer högt, och oftare, vilket leder många att avsluta sina åsikter är mer utbredd än i själva verket är fallet. Detta hjälper de som har de mest negativa åsikterna att driva den politiska agendan. Med universitet, företag och ekonomiska forskare som oroar sig för att den nuvarande regeringens restriktioner för migration kan vara ekonomiskt skadliga, kanske det är dags för den tysta, pragmatiska majoriteten att tala upp.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland