{h1}
politik + samhälle

Barnaby Joyce: berättelsen om en osannolik uppkomst och ett självfallet fall

Anonim

Till slut krympte den tuffa mannen. För två veckor hade Barnaby Joyce liknat någon ut i snön som hade brutit sig genom smärtgränsen, då han utpressade massivt tryck och politisk sunt förnuft för att försöka hålla fast vid sitt jobb.

Men när den skandal som svungit honom rev på regeringen, gav han slutligen vägen; på eget konto var ett sexuellt trakasseringspåstående som avslöjades offentligt endast på torsdagen det sista strået.

De flesta observatörer trodde sagan var tvungen att komma till fredagens slutsats. Medieberättningarna skulle inte sluta. De var av två slag. Det fanns de som omgav de anställningsarrangemang som gjordes för hans tidigare anställd och nu gravid partner Vikki Campion. De andra var de olika påståenden om olämpligt beteende som höll på att täcka.

Hans medborgare kollegor, trots deras beundran för Joyces kampanj och andra förmågor, såg på förskräckt under de senaste två veckorna, alltmer pessimistiska över hur sakerna gick. Tänk aldrig hans fiender - i torsdag kunde inte hans lojalister se något sätt igenom.


Läs mer: Barnaby Joyce använder handduken i regeringens tvålopera


Inom regeringen var det klart att förhållandet med Malcolm Turnbull var borta efter premiärministerns extraordinära personliga attack förra veckan och Joyces motpunch. Det iscensatta helgmötet för att föreslå en patch-up var farcical.

Det faktum att Joyce informerade den verkställande premiärministern Mathias Cormann, i stället för Turnbull själv, om hans förestående uppsägning tillkännagivande säger allt. Joyces åsikter om Turnbull matchar nu vad Tony Abbott tänker på Turnbull. Abbott hade en tunt slöja i sin hyllning till Joyce och sade att "en del av problemet har varit dålig förvaltning på de högsta nivåerna av regeringen".

Joyces avgång till backbench ger uppenbarligen omedelbar lättnad för regeringen och medborgarna. Vad det kommer att betyda utöver det är svårare att förutsäga.

Michael McCormack, från New South Wales, verkar nästan säker på att bli den nya medborgarledaren. Han är en junior minister med relativt låg profil och har ibland varit skärmad i parlamentets frågestund av mer senior ministerns kollegor. Festen går in efter McCormack, för det finns inget riktigt alternativ, och i ett försök att visa det omgrupperas.

En annan NSW National, David Gillespie, har också lagt upp handen - trots att han fortfarande väntar på ett högsta domstolsbeslut om hans konstitutionella behörighet att sitta i parlamentet. Men han är inte en chans.

McCormack kan växa in i jobbet, som ledare gör ibland. Tim Fischer tycker om att påminna mig om att jag skrev av honom när han blev ledare och då fick erkänna hur bra han visade sig.

Men att ta över under dessa omständigheter kommer att vara svårt för den nya chefen, som måste sälja sig själv i väljarkåren och upprätta tillräcklig myndighet inom regeringen för att göra det möjligt för medborgarna att slå över deras numeriska vikt.

I riksdagen är medborgarna en topp-down party. De räknas bara 21, så de behöver sitt ledarskap för att vara starkt - helst inte bara ledare utan också deras andra högre ministrar.

De är eoner från John McEwen, Doug Anthony, Ian Sinclair och Peter Nixons äradagar. Men Joyce, under vilken partiet lyckades med valet 2016, gjorde det möjligt för sig att hålla sig själv i koalitionen.

Hans efterträdare kommer att gå in i ett koalitionsklimat där många liberaler är rasande att Joyce-skandalen och medborgarnas misslyckande att lösa det snabbt torkade ut regeringens goda början på året. Även innan allt detta hände, var landsbygdens liberaler, som letade efter mer bounty och kudos, böjda sina muskler mot sina medborgare.


Läs mer: Grattan på fredag: Är Barnabys barn en fråga om "allmänintresse" eller bara av intresse för allmänheten?


Joyce (som Abbott framför honom) säger att han inte kommer snipe från backbench. De säger alla att cynikerna kan observera (speciellt en cyniker som tittar på Abbots uppkomst till Turnbulls förväntade 30 förlorande Newspolls).

Å andra sidan är Joyces fall annorlunda än Abbotts. Han blev inte knivad i en kup av sin egen parti. Faktum är att även på torsdag, trodde vissa medborgare källor att Joyce förmodligen fortfarande hade siffrorna (om de skulle ha hållit i ett spill är något annat).

Joyce föll ned genom sitt eget beteende, obevekliga medier avslöjanden och den verklighet som regeringen inte kunde stå för skada som gjordes för det.

Vad han än kan säga om att vara upptagen på andra fronter, med barnet och allt, är disciplin och tystnad inte i Joyces natur. När han först kom in i parlamentet som Queensland-senator gick han över golvet otaliga gånger och orsakade många huvudvärk för medborgarnas ledning.

Det skulle vara förvånande om han, som en backbencher i det nedre huset, håller sina åsikter för sig själv, även om han försvårar golvkorsningen, med tanke på regeringens snäva antal.

Det är för tidigt att döma hur skadad Joyce är som kampanjare i regionalt Australien. Inledande opinionsundersökningar är en begränsad guide. Om det visar sig att han fortfarande har cache som detaljhandelspolitiker, blir det intressant att se hur omfattande medborgarna, under sin nya ledare, väljer att använda honom i nästa valkampanj.

På en mänsklig nivå är Joyce berättelsen om en osannolik uppkomst och ett självfallet fall.

Joyce - som fick internationell publicitet när han hotade att euthanisera Johnny Depps hundar - har alltid varit en politiker som är större än livet, ett distinkt varumärke.

När han anlände till Canberra 2005 trodde ingen att han någonsin skulle leda medborgarna. Han slog igenom, överträffade motgångar och återskapade sig medan han behöll de egenskaper som ledde människor att betrakta honom som äkta.

Men då kostade hans personliga brister och avlidningar allt han hade jobbat och schemed för, liksom att ge sorg till många nära honom.

I andra tider och omständigheter kan Joyce ha skridit igenom, lite skadad av skandalen. Men idag kan personalen snabbt bli politisk - något Joyce misslyckades med att förstå.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland