{h1}
konst + kultur

Kvinnans uppstigning: Vi borde inte gettisera kvinnors historia

Anonim

I ett eget rum (1929) föreställde Virginia Woolf att Shakespeare hade en syster, en begåvad ung kvinna som heter Judith. Liksom hennes bror går hon bort till London för att bli en skådespelerska. Här, till skillnad från sin bror, möts hon inte med möjlighet och tilltalning utan snarare bespottning och förnedring på grund av hennes kön. Hennes historia slutar med oönskade graviditeter, självmord och en omärkt grav "vid vissa korsningar där omnibusserna nu slutar utanför elefanten och slottet". Judith är kvinnans symboliska figur i den europeiska kulturen, dömd till dunkel på grund av hennes kön.

I hennes BBC2-serie, Ascent of Woman, söker professor Amanda Foreman att rädda kvinnor från en sådan dunkelhet, inte bara i den europeiska kulturen utan genom global historia. Under fyra timmar långa program utforskar Foreman kvinnans ställe i samhällen som sträcker sig från Steppes nomader genom de imperier i Far och Mellanöstern till Europas revolutioner.

Mest av denna historia är en av kvinnans tystnad. Sumeriska lagar som fördömer kvinnor som talar med att tänderna slås ut spåras genom lagar som förbjuder kvinnors tal i Napoleonkoden. Slöjor, fotbindande och kimonor diskuteras som verktyg för kvinnlig förlossning och symboler för manligt ägande.

Ändå är det, som föreman passionellt hävdar, inte hela historien. Under hela historien handlade kvinnor och ställde krav på byrå och identitet på sätt som hotade patriarkaliska orderordningar. Ascent of Woman försöker berätta för dessa historier.

För att göra det fokuserar den på historier om "exceptionella" kvinnor - ledare, linjaler, artister och intellektuella - som Foreman argumenterar, förändrade de samhällen där de bodde. Genom intervjuer med män och kvinnor över hela världen om hur dessa kvinnor ses idag knyter programmet sina resultat till dagens förståelse av kvinnors plats i samhället. Programmet gör sålunda det polemiska argumentet att kvinnors historia i slutänden är kvinnans frigörelse.

'Exceptionell'

Inklusive kvinnor i den globala historiska berättelsen är utan tvekan avgörande. Det finns dock djupa problem med "exceptionella kvinnor" -metoden, eftersom det riskerar att begränsa kvinnors historia på ett sätt som undergräver själva orsaken som Foreman vill främja.

Valet av kvinnor väcker frågor. Behöver kejsarinnan Theodora eller Hildegard of Bingen verkligen rädda från dunkelhet? Upproret som leddes av Vietnams Trung-systrar mot kinesisk styre i 41 e.Kr. kan inte vara välkänt i Storbritannien, men detta återspeglar geografisk snarare än könsuppfattad myopi. Intervjuerna med vietnamesiska kvinnor visar hur historien om dessa kvinnliga militära och politiska ledare kommer ihåg och vördas.

Och då är jag inte säker på att exemplen på Hatshepsut eller Empress Wu verkligen är historier om kvinnlig utmaning till patriarkala normer som Foreman presenterar dem som. Båda utformade sig som maskulin härskare och antog symbolerna och titlarna för män för att styra. Och medan båda, liksom Elizabeth I, styrde över åldrar av konstnärlig prestation, verkar deras inflytande begränsat. Programmet utforskar fortfarande Shakespeares ord, inte Shakespeares syster.

Implicit tystnad

I själva verket misslyckas dessa historier att tala för majoriteten av kvinnor, kvinnor vars röster är svårare att komma åt på grund av sin brist på status. Sannerligen, genom att fokusera så starkt på de patriarkala system som försökte kontrollera kvinnor, tystnar själva programmet dem.

I det tredje avsnittet till exempel beskriver Foreman det undertryckta argumentet från King James I Demonology, som grundade sig på 1700-talets häxjakt, 80% av vilka offren var kvinnor. Hon nämner dock inte de försök där svarandena, klagande och vittnen gav deponeringar. Även om de är medierade av en manlig dominerad juridisk process, ger sådana källor insikt i icke-elitiska kvinnors liv och kamp. Det här är också en del av kvinnors historia som behöver läsas.

Denna implicita tystnad av kvinnor som inte passar en berättelse om exceptionell ansträngning i samband med kvinnlig jämlikhet begränsar vår förståelse av kvinnors historia så rik och komplex, korsad av frågor om klass och ras. Det spelar också in en berättelse där historier om den privata sfären ses som av mindre historisk betydelse än politiska och offentliga protester.

Det finns inget utrymme i det här programmet för sorts historier som till exempel grundar Catherine Hall och Leonore Davidoffs familjeförmögenheter. Den här seminal 1989-studien av "världen som provinsiell medelklass folk såg det" placerar kvinnor i centrum inte bara av hemmalag utan också religion och företag, grundpelarna i de brittiska medelklassen i slutet av 17 och 1800-talet. Medan BBC-programmet utforskar kulturella och materiella historier, vanligtvis i förhållande till displaydräkter, är de historier de måste berätta om vanliga kvinnors dagliga livet dolda.

Så för att argumentera för hennes avhandling florar Foreman faktiskt historien om kvinnors erfarenhet. Fram till intim presenteras inhemska historier i populär programmering som lika betydelsefull som offentliga och politiska historier, hela kvinnornas historia kommer att förbli dold.

År 1929 hävdade Woolf att Anonym var en kvinna "som gjorde balladerna och folksångarna, kränkte dem till sina barn, bad henne spinna med dem eller längden på vinterens natt". Om vi ​​ska skriva kvinnan i mänsklighetens historia, behöver vi lyssna på Anonym.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning