{h1}
konst + kultur

Forntida minnesspalats ger klassisk koppling till 2014 Nobelpriset i medicin

Anonim

För att förstå var vi är måste vi komma ihåg var vi har varit. Detta är ett centralt tema som framträder av arbetet med de nya nobelpristagare John O'Keefe och May-Britt och Edvard Moser, vars neurovetenskapliga forskning på plats och ruteceller visar hur nära minnes- och rymdmedvetenheten sammanflätas i hippocampus.

För antika historiker är parning av plats och minne en bekant. Det förekommer i en av de mest anförda anekdoterna om den grekiska poeten Simonides of Ceos (556-468 f.Kr.). Den romerska författaren Cicero berättar den här historien i den andra boken av hans Oratore: Simonides deltog i en bankett och lämnade huset strax innan taket kollapsade. Även om de andra gästernas kroppar saknades utan erkännande lyckades Simonides identifiera dem genom att komma ihåg exakt var var och en hade satt.

Denna berättelse blev grunden berättelse av den gamla ars memoriae, en samling av mnemonic tekniker som gjorde det möjligt för romerska orators som Cicero att komma ihåg sina tal, ofta genom att visualisera symboliska föremål placerade på speciella platser runt ett imaginärt hus eller landskap.

Efter klassisk antikvitet konsoliderades tanken på en mental arkitektur och förbindelserna mellan rymden och minnet av författare som St Augustine, som i det 4: e århundradet beskrev sig som att vandra genom "en stor kloster" av ett imaginärt "minnespalats". Detta var ett otroligt inflytelserikt koncept som formaterade senare syn på minnet som en "teater" eller "förråd" - och som har tagit upp en ny mening i dagens digitala tidsålder (när ett besök i minnespalatset i allmänhet innebär att man slår genom de stora kloisterna i Google ).

Moderna minnespalats

Bilden av minnespalatset växer fortfarande upp i populärkulturen. Det är särskilt utbrett de senaste åren tack vare BBC-serien Sherlock. En av de mest övertygande scenerna i showen började med Benedict Cumberbatch snapping "get out! Jag måste besöka mitt sinnepalats ", innan man drar sig tillbaka till en inre mentalvärld.

Illusionisten Derren Brown medger att han använder hela minnespalatset hela tiden - han har till och med byggt en mental karta över centrala London för att hjälpa honom att komma ihåg fakta om konsthistoria.

Och en innovativ utställning som inleddes 2013 på Victoria och Albert Museum presenterade minnespalatset som ett motståndsverktyg i en fiktiv post-apokalyptisk London-of-the-future. I den här föreställda staden hade alla former av skrivning och inspelning förbjudits, och den gamla minnesminskningen gav det enda sättet att behålla det förflutna.

Alla dessa moderna exempel utmanar tittare att överväga sitt eget beroende av externa, icke-rumsliga former av minne, oavsett om det är dators hårddiskar eller onlinebutiker som Facebook eller YouTube.

Samarbete

Minnespalatset i sina olika former utgör således en del av den långa genealogin för neurovetenskaplig forskning om rymd och minne som utövas av Moser och O'Keefe - som själv studerade klassiker i skolan och sedan hoppade över universitetsingenjörskurser för att delta i filosofins föreläsningar.

Parallellerna mellan det gamla ars memoriae och det nobelvinnande arbetet indikerar också det bredare värdet av tvärvetenskapliga samtal mellan historiker och forskare.

Från historikerns perspektiv är fördelarna med sådana samtal enkla och konkreta. Nya vetenskapliga upptäckter främjar vår förståelse för de mänskliga sinnena som producerat och bebodde de kulturella scenarierna vi studerar. De gör oss också omvärdera gamla historier som Simonides och göra okända världar verkar närmare genom att ange tidigare handlingar till delade neurologiska ramverk.

Att veta om den senaste kognitiva forskningen innebär att vi kan uppnå en djupare förståelse för varför vissa typer av antika visuella bilder var särskilt tilltalande eller minnesvärda.

Och neurovetenskap kan hjälpa oss i vår undersökning av minneshistoria genom att markera skillnaderna mellan tidigare och nuvarande förståelser. Platons berömda vaxtablett är ett exempel på en äldre metafor som skiljer sig avsevärt från moderna synpunkter på minnet: vi uppskattar nu att våra minnen kontinuerligt rekonstrueras i efterhand snarare än "inskriven" i en definitiv form vid den tid händelserna inträffar.

Vetenskapsmän kan också dra nytta av en medvetenhet om att vissa moderna frågor har ett "djupt förflutet" - ett förflutet som har bidragit till hur dessa frågor formuleras och som har garanterat privilegieringen av dessa forskningsområden över andra möjliga. Att upprepa resultaten från O'Keefe och Mosers i ett något annat sammanhang: att förstå var vi är, vi måste komma ihåg var vi har varit. Och kanske är det nog.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga