{h1}
miljö + energi

Forntida Amazonier bodde hållbart - och det här är viktigt för bevarande idag

Anonim

Vår kollega, arkeologen Santiago Rivas, gjorde nyligen en anmärkningsvärd upptäckt. På en liten platå ovanför Iquitos, en stad i norra Peruvian Amazon, hittade han ett lager i jorden som innehöll små bitar av keramik keramik, som var omkring 1800 år gammal. Gräva djupare, han hittade ett annat lager av jord, den här gången med keramik som var cirka 2500 år gammal.

Detta är den arkeologiska platsen på Quistococha som har varit upptagen under minst 3 000 år. Keramikfragmenten är vackert inredda, ibland med subtila geometriska repor eller djärvt målade med ljusröda mönster. Inte alla fragmenten är små: erosion avslöjade kanten av en stor matlagningskanna som skulle ha varit 40 cm över när den var intakt. Stora krukor stöddes på en öppen eld av "elefantfötter": små lerkärlstöd hittades också i de arkeologiska skikten.

Som en plats för människor att leva, skulle Quistococha ha haft många fördelar. Den ligger på en terrass ovanför en Amazonas frodiga vattendrag som är idealisk för att odla majs, medan den omgivande palmmossen ger frukt och fibrer. Strax under terrassen strömmar färskvatten ut ur en vår.

Forskare vet att inhemska samhällen har haft djupa och komplexa relationer med Amazonas skogslandskap i tusentals år. Men det är fortfarande långt ifrån klart hur mycket avskogning ägde rum före europeisk kolonisering i 1500-talet.

Quistococha är en idealisk plats att söka efter svar - och vi har nyligen publicerat en forskningsartikel baserad på vårt arbete där. Webbplatsen har en ovanligt bra rekord av tidigare miljöförändringar tack vare en närliggande floodplain sjö och träsk. Dessa bevarar resterna av växter som växte där och kolet från bränder upplyst av människor - både under den förhistoriska perioden och under utvidgningen av Iquitos under de senaste två århundradena. Denna kombination gjorde det möjligt för oss att utforska förhållandet mellan forntida människor och omfattningen av den omgivande skogen.

Träkol i sedimentkärnan från den närliggande sjön - en indikator för brandanvändning - var rikligt från omkring 2500 år sedan fram till 1800-talet: människor var därför kontinuerligt närvarande vid den tiden. Men fossil pollen från mindre träd som utgör "sekundär skog" växer på avskogad mark blev bara rikligt under de senaste 150 åren när den närliggande staden expanderade. Innan det hade tusentals år haft inhemska samhällen uppenbarligen liten inverkan på skogsskyddet.

Sådan ny kunskap om gamla Amazonier är mycket relevant för bevarande idag. För inhemska grupper ger det historiskt sammanhang till deras kamp för markrättigheter och erkännande. Studier som våra visar också att traditionella användningar av landskapet bör värderas högt, och att Amazonas samhällen kan stödja sig utan omfattande avskogning. Denna filosofi är grunden för arbetet hos våra partners, Instituto de Investigaciones de la Amazonia Peruana (IIAP), som främjar en hållbar förvaltning av dessa floodplain skogar. Sist men inte minst är dessa upptäckter ett tillfälle att engagera sig i Amazonias växande urbanbefolkningar: en viktig röst i beslutsprocessen.

Iquitos är den största staden i världen som inte är ansluten till ett nationellt vägnät. Nyligen har den peruanska kongressen förklarat ett ambitiöst utbud av vägbyggnadsprojekt i Amazonia som nationella prioriteringar. Den planerade förbindelsen mellan Iquitos och övriga Peru lovar lägre priser på mat och annan import.

Men aktivister som varnar för de negativa konsekvenserna av dåligt planerad utveckling kämpar för att bli hörda. Den nya vägen skulle utgöra en "första snitt" genom inhemska territorier och Amazons mest skiftande och kolrika rika skogar. Och eftersom det här är frågor av liten betydelse för storstadsflertalet, skulle det enda sättet att utmana det vara att engagera stadsbor i debatter om konsekvenserna av framtida transportnät och andra alternativ för markanvändning.

Lokalbefolkningen och turisterna drar åt Quistococha på varma helgerna för att simma i sjön och koppla av i kaféer på vattnet. Ovan och i sikte av dem alla, men nu tysta, finns en plats som registrerar tusentals år av människor som bor i ett kontinuerligt skogslandskap. Landskapet och de berättelser som det berättar är en möjlighet att reflektera över hur vi kan välja att fortsätta förhållandet mellan människor och skogar i framtiden.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland