{h1}
företag + ekonomi

Amerika kan vara Al Jazeeras sista gräns

Anonim

Al Jazeera har från sin ödmjuka början i den lilla östliga staten Qatar varit en äkta trailblazer och kan delvis krediteras med kickstarting av en nyhets- och mediarevolution i arabvärlden.

Men nätets försök att expandera till den amerikanska marknaden har inte varit utan svårigheter. Oppositionen mot Al Jazeera under krig i Irak och Afghanistan kom från högsta nivåerna av regeringen, och nu måste Al Jazeera America strida mot ett rykte som bildades i många sinnen under de uppvärmda efter 9/11 åren.

Lanserad 1996 från en ramshackleförening i Dohas sömniga huvudstad med Emirates Hamad bin Khalifa Al Thani som en välgörande välgörare, expanderade kanalen snabbt sitt satellitfotavtryck till de flesta Mellanöstern och etablerade sig som en stor röst i araben värld.

Lanseringen av Al Jazeera English (AJE) 2006 visade sitt första icke-arabiska nyhetsföretag och AJE gick med i 2011 av den mindre kända Al Jazeera Balkan. I år meddelade Al Jazeera planer för brittiska och franska kanaler (förutom Al Jazeera Turk). (Det har också förekommit några spekulationer om att Al Jazeera överväger en australiensisk sportskanal.)

Men den mest förväntade franchisen har varit Al Jazeera America (AJAM).

Al Jazeera hade tidigare jobbat hårt för att knäcka den amerikanska marknaden, men med liten framgång. Efter år av privat och offentlig lobbying (inklusive en framträdande "Demand Al Jazeera" -kampanj i kölvattnet av den egyptiska revolutionen 2011), och inför en starkt ideologisk och politisk motstånd lyckades AJE bara få några små låsfickor över USA.

Sedan i januari i år släppte Al Jazeera en bombshell: den hade köpt Al Gores nuvarande TV-kanal för en rapporterad $ US500 miljoner, och fick direkt tillgång till cirka 50-60 miljoner hem.

Inom några timmar efter offentliggörandet av Al Jazeera-avtalet tog Time Warner Cable (närmare 10 miljoner hem) bort Current från sin uppställning och nekade avgiften att sitt beslut var politiskt motiverat.

(Efter att ha utvärderat "om det är vettigt" att bära AJAM, bestämde Time Warner förra veckan att lägga till kanalen igen.)

Amerikanerna var snabba att parodisera sin senaste nyhetskanal på Twitter med hashtag #AlJazeeraAmericaTVShows framkalla förslag som "Sharia Law & Order", "Jag drömmer om jihad", "Hur jag mötte din kamel" och "Arresting Development".

Al Jazeera America tog form med fantastisk hastighet - Nuvarande TV-affär meddelades i januari och AJAM gick till luft bara sju månader senare.

På den tiden flyttade dussintals AJE-anställda i Doha tillsammans med lokala chefer, byggde ett pressrum / studio i New York, öppnade flera nya byråer runt om i landet, rekryterade hundratals anställda (från tusentals applikationer) och fleshed ut ett 24-timmars sändningsschema med nyhetsbulletiner och specialprogram.

Under hela processen var det offentlig diskussion och hård intern debatt om många redaktionella frågor, men en i synnerhet: hur amerikan ska den amerikanska armen Al Jazeera vara?

Marwan Bishara, värd för AJEs imperium och kanalens seniorpolitiska analytiker, mailade nätverksledarskap i juli och uttryckte oro över försök att bygga en "brandvägg" mellan den nya kanalen och dess systrar i Doha. Denna e-post tillsammans med annan rapportering vid den tiden föreslog att AJAM var engagerad i en delikat balansräkning mellan att omfamna Al Jazeera-arvet och avlägsna sig för att motverka långvariga känslor om nätets "anti-amerikanism".

Efter flera förseningar till det ambitiösa lanseringsdatumet, gick AJAM till luften den 20 augusti. Vid granskning av den nya kanalens första timmar, uppgav Mary McNamara i Los Angeles Times att AJAM hade "chutzpah" för att öppna med en svepning i den amerikanska nyhetskulturen innan inställningen ut sitt uppdrag som ett försök att "out-America all".

På en stilistisk nivå nämnde hon också AJAMs "dämpade färgschema, unexciting kameraarbete och sophomoric grafik" i motsats till etablerade amerikanska kabelnyheter med sina audiovisuella gimmick och storleksanpassad produktion. På vissa sätt kan dessa designelement som syftar till att förgrunda innehåll över produktion, som lånas som de är från AJE, vara mer centrala för kanalens framgång eller misslyckande än redaktionella överväganden.

Bara två månader efter starten är det omöjligt att dra några slutsatser om AJAM: s utsikter.

Lanseringsbetyg var så låga att de i vissa fall misslyckades med att uppfylla mätvärdena "noggrannhetströskel" - men en ny kanal, även en utan AJAMs islamisk ljudande moniker, kommer att kämpa för att få tittare. Särskilt så på en alltmer fragmenterad mediemarknad och när nya kabelkanaler tilldelas siffror i den felaktiga änden av ratten där det är osannolikt att chans upptäckt.

Den ursprungliga Al Jazeera-kanalen har varit fenomenalt framgångsrik i Mellanöstern, och AJE har byggt på den framgången runt om i världen. Al Jazeera America är nätets försök att knäcka den sista stora kvarhållande västmarknaden, och det kan visa sig vara den tuffaste utmaningen den har tagit på.

18 dagar: Al Jazeera engelska och den egyptiska revolutionen av Scott Bridges är ute genom Editia den 30 november.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning