{h1}
vetenskap + teknik

Amazons gamla mänskliga historia är skrivet i sina träd

Anonim

När jag började göra fältarbete i Borneo för 17 år sedan tänkte de flesta på tropiska skogar som vildmarker, fientliga mot det civiliserade mänskliga livet och bara hemma för vagrant, primitiva människor. Större läroböcker porträtterade dessa skogar som i stort sett oförändrade över flera miljoner år.

Denna inställning passade gemensamma politiska mål, tidigare för imperial expansion och mer nyligen för företagsutveckling. Logging, ranching, gruvdrift och dammkonstruktion sågs som att ge bättre liv till fattiga (och underlägsna) jägare-samlare och småskaliga bönder.

Faktum är att det finns växande bevis på att tropiska skogar har odlats på en imponerande skala i tusentals år. Men det finns fortfarande en intens debatt om hur mycket gamla mänskliga handlingar har förändrat tropiska skogar.

En ny studie av Amazonas regnskogs nuvarande växtliv visar att den har blivit väsentligt formad av forntida människor, inklusive sofistikerade grupper som dog för över 500 år sedan. Inte bara kan informationen om dessa levande växter lära oss om dessa forntida kulturer, det kan också bidra till att förbättra vårt sätt att hantera skogen idag.

Forskarna, som leddes av Naturalis Biodiversity Center i Nederländerna, tittade på 1 091 mestadels en hektar tomter över Amazonas. De identifierade 85 trädarter som visade tecken på åtminstone en del domestication före den första västerländska kontakten, varav 20 var mycket vanliga arter, inklusive kakao, Amazonas druva och Brasilien-muttern.

De jämförde sedan hur dessa tämlade träd, i synnerhet de 20 gemensamma, fördelades mot mönstret av bevis för den gamla mänskliga aktiviteten. Detta inkluderade arkeologiska platser och markar som visar bevisning för gammal odling. De två uppsättningarna av data täckte inte exakt samma platser. Men forskarna kunde fortfarande visa att tomter närmare bevis för äldre mänsklig aktivitet innehöll regelbundet många fler domesticerade träd.

Detta mönster tyder på att gamla människor förmodligen hanterade dessa arter inom skogen genom att styra de trädslag som växte - och möjligen odla önskvärda träd. Några tomter långt ifrån kända arkeologiska platser hade också ett stort antal domesticerade träd. Detta kan bero på att de ligger nära oupptäckta arkeologiska platser. Miljövariabler och säsongens regnfall utgjorde också en del av mönstret.

Länken mellan tämjt träd och antika mänskliga aktiviteter var särskilt märkbar på Amazonas bassängs sydvästra kant. Detta område är känt för att vara ursprunget till många av de domesticerade träd och grödor som maniok. Och det har också det äldsta beviset för mänsklig aktivitet, med antika odlade jordar som dateras för omkring 4 800 år sedan.

Mänsklig påverkan

Vi vet från berättelser om de första västerländska upptäcktsresorna att tropiska skogar en gång hade sofistikerade samhällen som organiserade och använde vegetationen i en imponerande skala. Och en växande kropp av ny forskning har föreslagit att storskalig odling av en mängd olika växter i Amazonas går tillbaka mycket längre. En studie från 2015 föreslår att folk hushåller växter där så länge som 8000 år sedan. Och under det gångna året har bevis uppstått av enorma jordbruksbyggnader och städer som ligger övergivna under den tropiska skogen.

Men vad vi inte vet är effekten på skogen av denna aktivitet, som i stort sett slutade för 500 år sedan när befolkningen kollapsade som ett resultat av epidemisjukdomar som introducerades från Europa. Att göra forskning i världens tropiska skogar är extremt svår, farlig och dyr. Som ett resultat är många projekt småskaliga och är därför begränsade i vad de kan berätta för oss. I många avseenden ger storleken, omfattningen och noggrannheten i den senaste studien mycket starkare bevis på djupet av den mänskliga formen av tropiska skogar än vi någonsin haft tidigare.

Det här är viktigt, på många nivåer. Det kan hjälpa dem som försöker balansera det desperata behovet av att utveckla moderna produktiva system med behovet av att bevara skogarna och erkänna deras ursprungsbefolkningers rättigheter. Det kan också gynna naturvårdare som strävar efter att hitta de bästa sätten att hantera dessa alltmer fragmenterade och skadade ekosystem. Inte minst erkänner markanvändningen som äganderätt och därmed markrättigheter är avgörande för ursprungsbefolkningen själva.

Idag är delar av de tropiska skogarna i denna stora region fortfarande kulturartiklar som speglar verksamheten hos generationer av sofistikerade kultiverare och skogsförvaltare. Det är dags för oss alla att se världens tropiska skogar i ett nytt ljus och att erkänna den viktiga roll som deras inhemska befolkningar har för att forma dem - och i deras framtida ledning.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet