{h1}
hälsa + medicin

Alzheimers kan diagnostiseras och behandlas innan symtom uppstår

Anonim

Demens är en av de största orsakerna till funktionshinder hos australier över 65 år och påverkar minne, intellekt, rationalitet, sociala färdigheter och vardagliga aktiviteter.

Alzheimers sjukdom, som står för upp till tre fjärdedelar av alla demenssjukdomar, diagnostiseras generellt genom att testa minne och problemlösningsförmåga, tillsammans med bildtestningstest för att utesluta andra sjukdomar.

Men nya fynd visar att Alzheimers sjukdom kan detekteras ett decennium eller mer innan demenssymtom uppträder, med hjälp av bildteknik som MR och biomarkörer från hjärnan.

Besökande demensexpert Professor John Breitner, som är chef för McGill University Center för studier av förebyggande av Alzheimers sjukdom, förklarar hur:

En av de största utmaningarna när det gäller att studera Alzheimers sjukdom är den otillgängliga hjärnan - vi har att göra med levande varelser så att vi inte kan se deras hjärnor.

I stället använder vi saker som kallas biomarkörer. Dessa är inte symtom men de tillåter oss att identifiera Alzheimers aktivitet i hjärnan innan symtom uppstår.

Några av de samma kemikalierna som finns i hjärnorna hos Alzheimers sjukdom finns också i hjärnan hos människor som ännu inte visar symtom - och dessa kemikalier finns där i ett decennium eller mer.

Tidigare studier har kunnat identifiera med viss säkerhet människor som är på väg att utveckla Alzheimers sjukdom.

I framtiden kommer vi förmodligen att kunna diagnostisera människor i samhället innan de visar symtom - med andra ord kan vi identifiera personer som befinner sig i de pre-symptomatiska stadierna av Alzheimers sjukdom.

Detta är viktigt av två skäl.

För det första, om och när vi börjar med behandlingar eller ingrepp som kan sakta sjukdomsframstegen innan symtom uppstår, kan vi identifiera de personer för vilka dessa behandlingar skulle vara lämpliga.

För det andra är det troligt att dessa mycket markörer kan användas på ett kvantitativt sätt för att mäta sjukdomsframstegen. Om så är fallet kan man testa ingrepp, såsom mediciner, för deras förmåga att stoppa eller sakta sjukdomen i dess pre-symptomatiska tillstånd.

Att sakta ner eller stoppa sjukdomen innan symtom uppstår är nyckeln till att förebygga Alzheimers demens.

Hur skulle du testa för möjliga förebyggande behandlingar?

Vi studerar en rad olika alternativ och tre ser lovande ut.

Det första innebär att samla ryggradsvätska i en process som kallas en ryggrad. Detta ger oss tillgång till spinalvätskans biokemi, som ligger så nära som vi kan komma till den biologiska kärnan i den levande hjärnan.

Den andra är Magnetic Resonance Imaging eller MRI-skanningar. Dessa låter dig titta på volymer och strukturella detaljer i hjärnan och identifiera förändringsmönster över tiden. Funktionell MR är ännu mer intressant - det kan faktiskt mäta hjärnans aktivitet i olika regioner.

Vi börjar inse att människor som har Alzheimers sjukdom, och som utvecklar Alzheimers sjukdom i pre-symptomatiska tillstånd, har förändrat mönster av hjärnaktivitet som du kan se med funktionella MR. Denna användning av tekniken är fortfarande i försöksstadiet men det ser väldigt lovande ut.

Den tredje är Positron Emission Tomography eller PET-bildbehandling, som kan mäta metabolismen av olika regioner i hjärnan och upptäcka förändringsmönster efter en viss behandling.

Det här är de typer av tekniker som kan användas för att jämföras i hjärnan och titta på aktivitet hos personer som inte har symtom men som kan inkubera sjukdomen.

Alla dessa tekniker har potential och det är ännu inte klart vilka som är mest känsliga och mest praktiska.

Vi har börjat undersöka funktionella MRI och spinalvätsketester eftersom dessa är relativt enklare och kostnadseffektiva.

Vilka typer av behandlingar kan vara tillgängliga under det närmaste årtiondet eller så?

Vi tittar på fem olika insatser, varav den ena - den icke-steroida antiinflammatoriska naproxenen - har redan visat sig påverka biomarkörer av Alzheimers sjukdom.

Men det här är fortfarande preliminär forskning.

I studier av deltagare som inte är dementerade men som kan ha pre-symptomatisk Alzheimers sjukdom, har vi funnit att naproxenbehandling verkar minska Alzheimers sjukdombiomarkörer, vilket indikerar sjukdoms pågående framsteg.

Detta är en av de första tiderna som utredare har kunnat komma fram till åtminstone preliminära bevis för att ingrepp faktiskt kan förändra sjukdomsbiologin.

Dessa studier pågår, och nästa steg kommer att vara att testa om interventionerna också är effektiva för att förebygga symptomatisk Alzheimers demens.

Det är för tidigt att prata om de fyra andra möjliga ingreppen, eftersom vi inte har tillräckligt med data. Men vi hoppas att åtminstone några av dem kommer att fungera.

Förväntar du dig att biomarkörstester utförs som populationsbaserad screening för Alzheimers sjukdom?

Detta skulle bara göras om vi hade utvecklat ett bevisat ingrepp som inte bara modifierade biomarkörerna utan också förebyggde sjukdomen.

Det är väldigt mycket analogt med hjärtsjukdomar - du kan mäta blodtryck, lipider och göra olika typer av skanningar för att hitta en förutsättning för hjärtsjukdom. Då kan du behandla dessa riskfaktorer och vanligtvis minska en persons chanser att utveckla hjärtattacker och stroke.

Men för att detta skall ske måste vi fokusera mer energi på Alzheimers forskning.

Världen spenderar mindre än 0, 5% av hela Alzheimers sjukdomsutgifter för forskning. Den siffra kan anses vara så dum om det inte var så olyckligt.

Vi står inför en dammsugning. Regeringar måste komma bakom Alzheimers forskning och se till att det är korrekt finansierat. Annars står vi inför en katastrof.

Rekommenderas

Rationell, modern sexutbildning är ett måste för alla Aussie-barn

Granskning: Skönhetens skönhet från Twain till Trump

Tasmaniens världsarvsdiskussion måste se utöver träden