{h1}
utbildning

Akademiker kan förändra världen - om de slutar prata bara till sina kamrater

Anonim

Forskning och kreativt tänkande kan förändra världen. Det betyder att akademiker har enorm kraft. Men, som akademiker Asit Biswas och Julian Kirchherr har varnat, formar den överväldigande majoriteten inte dagens offentliga debatter.

Istället sitter sitt arbete i hög grad i akademiska tidskrifter som läses nästan uteslutande av sina kamrater. Biswas och Kirchherr uppskattar att en genomsnittlig tidskriftsartikel är "läs helt av högst tio personer". De skriver:

Upp till 1, 5 miljoner peer-reviewed artiklar publiceras årligen. Men många ignoreras även inom vetenskapliga samfund - 82% av artiklarna som publiceras i humaniora [tidskrifter] är inte ens citerade en gång.

Detta tyder på att mycket bra tänkande och många potentiellt världsförändrade idéer inte kommer in i det offentliga området. Varför arbetar akademiker inte mer för att dela sitt arbete med den bredare allmänheten?

Svaret verkar vara tredubbelt: en smal ide om vad akademiker borde eller borde inte göra; brist på incitament från universitet eller regeringar; och en brist på utbildning inom tekniken för att förklara komplexa begrepp till en låg publik.

Det "intellektuella uppdraget"

Vissa akademiker insisterar på att det inte är deras jobb att skriva till allmänheten. De föreslår att det skulle innebära att de "överger sitt uppdrag som intellektuella". De vill inte känna att de är "dumma ner" komplext tänkande och argument.

Diskargumentet är att akademiker inte kan arbeta isolerat från världens verkliga problem.

De kan producera viktiga idéer och innovationer som kan hjälpa människor att förstå och kanske börja med att ta itu med frågor som klimatförändringar, konflikter, livsmedelssäkerhet och sjukdom.

Inga incitament

Universiteter gör inte heller mycket för att uppmuntra akademiker att gå utöver föreläsningssalar och laboratorier. Det finns globalt mycket få institutioner som erbjuder incitament till sina akademiker att skriva i de populära media, visas på tv eller radio, eller dela sina forskningsresultat och åsikter med allmänheten via dessa plattformar.

I Sydafrika, där jag bedriver forskning och undervisning, är incitament begränsad till mer "formella" publiceringsmetoder. Enskilda institutioner och Högskoleverket erbjuder belöningar för att publicera böcker, bokkapitel, monografier eller artiklar i ackrediterade, peer-reviewed journals.

Avdelningen betalar universitet för mer än R100 000 per full publikationsenhet - till exempel en journalartikel. Dessa medel ges till universitet, som sedan använder egna bidragsutbetalningsplaner för att dela upp medel mellan institutionen, fakulteten där författaren arbetar och författaren. I vissa fall får akademiker mer finansiering för artiklar som publiceras i internationella tidskrifter än i lokala tidskrifter.

Catriona Macleod från Rhodes University i Sydafrika har hävdat att dessa ekonomiska incitament är ett exempel på "commodification of research" och att detta är "dåligt för stipendium". Macleod berättade University World News:

Incitamentsystemet är ett trubbigt instrument som syftar till att öka universitetsinkomsten istället för att stödja stipendier och kunskapsproduktion i Sydafrika.

Det finns inget i institutionens politik som uppmanar akademiker att dela sin forskning utöver akademiska utrymmen. Det finns inget förslag om att offentlig upphandling eller engagemang värderas. Och denna situation är inte unik för Sydafrika: "publicera eller förgås" -kulturen är en verklighet på universiteten över hela världen.

Akademiker har inget annat val än att följa med detta system. Deras karriär och kampanjer beror nästan helt på deras journalpublikation, så varför anser vi att vi är engagerade med allmänheten?

Lärande att skriva

Det finns en tredje faktor som håller akademiker tillbaka från att skriva till bredare låga publikgrupper: även om de skulle vilja, kanske de inte vet var de ska börja och hur man gör det.

Att skriva en artikel för en akademisk tidskrift är en helt annan process för att penning en för dem utanför akademin. Naomi Wolf och Sacha Kopp, i en artikel som undersökte frågan, skrev:

Akademisk skrivning har fördelen av akademisk rigor, fullständig dokumentation och originaltänkande. Men överföringen av våra idéer hindras rutinmässigt

.

med en stor peer-orienterad jargong.

Universiteterna har en roll att spela här genom att erbjuda workshops och kurser till sina akademiker och studenter. Detta kan bidra till att utveckla kreativa facklitteraturskrivningsförmågor.

Dags för förändring

Akademiker måste börja spela en mer framträdande roll i samhället i stället för i stort sett återstående observatörer som skriver om världen från elfenbenstorn och publicerar sina resultat i tidskrifter som är dolda bakom dyra digitala betalningsväggar.

Regerings- och universitetspolitiken måste bli mer föreskrivande i vad de förväntar sig av akademiker. Publicering av forskning i peer reviewed journals är och kommer att förbli mycket viktig. Men incitament bör läggas till för att uppmuntra akademiker att dela sin forskning med allmänheten.

Att göra denna typ av arbete borde räkna med kampanjer och borde ge belöningar för både universitet och enskilda akademiker.

Kvalitet akademisk forskning och innovation är avgörande. Det är dock lika viktigt att få idéer ut i världen utanför akademin. Det kan göra en verklig skillnad i människors liv.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland