{h1}
politik + samhälle

För 100 år är krigsrapportering farlig, svår och viktig

Anonim

Årsdagen för Armistice Day är en chans att reflektera över ett skamligt kapitel i journalistikhistoria. Miljoner dödades och stördes under första världskriget, ungefär en miljon från Storbritannien och dess imperium ensam. Mekaniseringen av krig gjorde det möjligt att döda på en skala som aldrig förutsågs. Idag kvarstår några sträckor av gräv och kratrar från explosioner, ärr på land som en gång var slagfält. De hjälper oss att föreställa oss soldaternas liv: terror, tristess, obehag, förtvivlan.

Vilken utmaning, vilken möjlighet denna konflikt var för journalister - en utmaning, tyvärr, som de till stor del visade sig vara ojämlika. Som Philip Knightley avslutar med sin utmärkta The First Casualty:

Mer avsiktliga lögner berättade än i någon annan historia, och hela statens apparat gick till handling för att undertrycka sanningen.

Staten censurerade; korrespondenter samarbetade ofta.

Nu, som krigets början på århundradet närmar sig, är det krigets poeter, och inte dess reportrar, vars skrivelse är ihågkommen. Det måste ha varit några oroliga möten. I "Editorial Impressions" visar Siegfried Sassoon oss en korrespondent som berättar om den "härliga tiden han hade haft / medan han besökte grävningarna". Reporterkaninerna innan en sårad soldats bittera ord avslutar dikten "Ah, ja, men det är det Press som leder vägen. "

Rutig historia

Historien om rapportering av konflikter är inte en historia om stadiga och vissa framsteg. Mycket av journalistik från första världskriget misslyckades med att matcha standarden som fastställdes av William Howard Russells sändningar från Krim mer än ett halvt sekel tidigare.

Russells berättelse om laddning av ljusbrigaden är osannolikt att någonsin ersätta Tennysons framställning av "dödsdalen" i den populära fantasin, men hans beskrivning av efterföljandet av en senare åtgärd i Krim-kampanjen är oförsonligt svårt i sitt ögonvittne realism:

Det var agoniserande att se de sårade männen som låg där under en grusande sol, uttorkad med skrämmande törst, rackade med feber och agoniserad med smärta - för att se dem vifta sina hattar svagt eller göra signaler mot våra linjer, över vilka de kunde se den vita flaggan vinka.

Läsaren kan nästan känna de döende soldatens bländande huvudvärk.

Efter misslyckanden av första världskriget återställdes journalistikets rykte i det andra av reportrar som Richard Dimbleby, Ed Murrow och Vassily Grossman. Michael Herrs Dispatches, skrivet om sina erfarenheter i Vietnam, kombinerar reportage med litterär stil. Det packar fortfarande ett slag och en anmärkningsvärd friskhet nästan 40 år efter publiceringen.

Andra världskriget inspirerade också Keith Douglas poesi - trots att ett av hans mest minnesvärda verk, "Jag lyssnar på öknenvinden", tar som templets öde och hjärtbrist snarare än soldat. Innan han dödades i Normandie 1944 hade Douglas kämpat i Mellanöstern. Regionen var en slagmark i båda världskriget - och i Syrien och Irak har det varit mycket mer nyligen.

Farligt uppdrag

Från 2002-2004 var jag BBC: s korrespondent i Gaza. I december 2003 reste jag till Irak för en rapporteringsuppgift. Ett par veckor innan jag lämnade, var det på grund av att vara en minnesservice i en av Gazas två Commonwealth War Cemeteries, de sista viloplatserna för soldater som ägnade sig åt en kampanj mot ottomanska styrkor i första världskriget.

Det året som den andra palestinska intifaden - eller uppror mot Israel - bar på, avbröts ceremonin. Det var för farligt. Jag kommer ihåg, vid ett senare besök på en av kyrkogårdarna, att hitta gravstenar tippade av nya kulor.

I Irak, åtminstone officiellt, mötte jag optimism bland ockupationsmakten. Medan jag var där, blev Saddam Hussein fångad. Jag tänkte då på Siegfried Sassons karaktär, en "brutto, goggle-eyed" far, vars "äldsta pojke / skriver snygga brev från Bagdad." Jag undrade om en annan pappa, kanske någonstans i shirten, nu säger något liknande ungefär 90 år senare.

Om han var, var det för tidigt. Tio år sedan finns det färre färre människor som tror att invasionen var klok. Irakkriget gav upphov till en minnesvärd krigsrapportering, särskilt när upproret började 2004. Däckets omfattning upp till invasionen var mindre trovärdig. New York Times var bara en av de nyhetsorganisationer som "föll för felaktiga uppgifter"; åtminstone hade de modet att erkänna det.

Var ska framtida generationer leta efter deras första handkonton av den konflikten - till journalisters försändelser eller till författarnas poesi och prosa? Kevin Powers "The Yellow Birds" kanske berömde vid publicering förra året.

Magister själv tog upp journalistik- eller fiktionsfrågan i en intervju med Jonathan Ruppin i Foyle bokhandel. Hans svar var att fiktion fungerade "på ett annat sätt" och slöt han med: "Det arbete som journalister gör under krigstid är helt nödvändigt och, för mig, oförståeligt svårt."

"Essential" och "difficult": ord för att beskriva något bra skrivande om krig - vare sig det är journalistik eller litteratur.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning